Pueblos y naciones

El imperio azteca: sociedad, política, religión y agricultura

El imperio azteca: sociedad, política, religión y agricultura

El Imperio azteca fue la última de las grandes culturas mesoamericanas. Entre 1345 y 1521 d. C., los aztecas forjaron un imperio en gran parte de las tierras altas del centro de México.

En su apogeo, los aztecas gobernaron más de 80,000 millas cuadradas en todo el centro de México, desde la costa del Golfo hasta el Océano Pacífico, y al sur de lo que ahora es Guatemala. Millones de personas en 38 provincias rindieron homenaje al gobernante azteca, Montezuma II, antes de la conquista española en 1521.

Desplácese hacia abajo para ver artículos sobre el sistema gubernamental, religioso, militar y agrícola del Imperio azteca.

Descripción del Imperio azteca

Los aztecas no comenzaron como personas poderosas. Los pueblos de habla náhuatl comenzaron como pobres cazadores-recolectores en el norte de México, en un lugar conocido por ellos como Aztlán. En algún momento alrededor del año 1111 d. C., salieron de Aztlán, les dijo su dios de guerra Huitzilopochtli que tendrían que encontrar un nuevo hogar. El dios les enviaría una señal cuando llegaran a su nueva patria.

Los estudiosos creen que los aztecas vagaron por generaciones, yendo siempre hacia el sur. Atrasados ​​y pobres, otras personas más establecidas no querían que los aztecas se establecieran cerca de ellos y los condujeron. Finalmente, alrededor del año 1325 d.C., vieron la señal del dios: el águila posada en un cactus comiendo una serpiente en una isla en el lago Texcoco, o eso dice la leyenda. La ciudad establecida por los aztecas, Tenochtitlan, creció hasta convertirse en la capital de su imperio.

Afortunadamente, el sitio era un área fuerte y estratégica con buenas fuentes de alimentos y agua limpia. Los aztecas comenzaron a construir los canales y diques necesarios para su forma de agricultura y para controlar los niveles de agua. Construyen calzadas que unen la isla a la orilla. Debido a la ubicación de la isla, el comercio con otras ciudades alrededor de los lagos se realizaba fácilmente en canoas y botes.

A través de alianzas matrimoniales con familias gobernantes en otras ciudades estado, los aztecas comenzaron a construir su base política. Se convirtieron en feroces guerreros y hábiles diplomáticos. A finales de 1300 y principios de 1400, los aztecas comenzaron a crecer en poder político. En 1428, el gobernante azteca Itzcoatl formó alianzas con las ciudades cercanas de Tlacopan y Texcoco, creando la Triple Alianza que gobernó hasta la llegada de los españoles en 1519.

La última mitad del siglo XV vio a la Triple Alianza azteca dominando las áreas circundantes, cosechando una rica recompensa en tributo. Finalmente, los aztecas controlaron gran parte del centro y sur de México. Treinta y ocho provincias enviaron tributos regularmente en forma de textiles ricos, trajes de guerreros, granos de cacao, maíz, algodón, miel, sal y esclavos para el sacrificio humano. Gemas, oro y joyas llegaron a Tenochtitlan como homenaje al emperador. Las guerras por tributos y cautivos se convirtieron en una forma de vida a medida que el imperio crecía en poder y fuerza. Mientras que los aztecas conquistaron con éxito a muchos, algunos estados de la ciudad se resistieron. Tlaxcalla, Cholula y Huexotzinco rechazaron el dominio azteca y nunca fueron completamente conquistados.

El imperio azteca era poderoso, rico y rico en cultura, arquitectura y artes. Los españoles entraron en escena en 1519 cuando Hernán Cortés desembarcó una embarcación exploratoria en la costa. Cortés fue recibido por Montezuma II, pero pronto tomó como rehén al emperador y sus asesores. Aunque los aztecas lograron expulsar a los conquistadores de Tenochtitlán, los españoles se reagruparon e hicieron alianzas con el mayor enemigo de los aztecas, los tlaxcaltecas. Regresaron en 1521 y conquistaron Tenochtitlan, arrasaron la ciudad y destruyeron el imperio azteca en el proceso.

Gobierno del imperio azteca

El Imperio azteca tenía un gobierno jerárquico con poder y responsabilidad desde arriba hacia abajo. El imperio del imperio era indirecto sobre sus provincias. Es decir, mientras la provincia o el territorio rindan el tributo que le debe al imperio en su totalidad y a tiempo, el imperio dejó en paz a los líderes locales.

La base de la estructura jerárquica del imperio era la familia. Un grupo de familias interrelacionadas formaron un calpulli, una especie de barrio o gremio. Los calpullis organizaron escuelas y santuarios locales y se encargaron del grupo en su conjunto. Cada calpulli eligió un jefe para supervisar las responsabilidades del calpulli. La mayoría de las ciudades aztecas contenían muchos calpulli.

El jefe de cada calpulli era miembro del ayuntamiento. Los ayuntamientos tenían mucho poder; se aseguraron de que la ciudad funcionara sin problemas. Cada consejo tenía un consejo ejecutivo de cuatro miembros. Estos cuatro miembros eran nobles y generalmente miembros de una sociedad militar.

Uno de los cuatro miembros del consejo ejecutivo sería elegido líder de la ciudad, el tlatcani, que supervisó no solo la ciudad sino también el campo circundante. Estos ayuntamientos y líderes formaron la red provincial del imperio.

En el centro del imperio se encontraban los principales altepetls aztecas, o estados de la ciudad, de Texcoco, Tlacopan y Tenochtitlan. De los tres, Tenochtitlan gradualmente se abrió camino para dominar a los demás.

El pináculo del poder se centró en el Huey Tlatoani, el reverendo portavoz o emperador. El emperador tenía un poder absoluto y era adorado como un dios. Al lado del emperador estaba su Mujer Serpiente o Cihuacoatl, que funcionaba como un gran visir o primer ministro. Aunque la Mujer Serpiente era el título de esta posición, siempre la ocupaba un hombre, generalmente el hermano o primo del emperador. Mientras que Huey Tlatoani se ocupó de cuestiones de diplomacia, tributo, guerra y expansión del imperio, la responsabilidad de la Mujer Serpiente era la propia Tenochtitlan.

Directamente bajo el emperador estaban sus consejeros, el Consejo de los Cuatro. Estos asesores eran generales de las sociedades militares. Si algo le sucediera al emperador, uno de estos cuatro hombres sería el próximo Huey Tlatoani. El consejo aconsejó al emperador en sus decisiones.

El imperio requería una gran cantidad de otras oficinas gubernamentales, que estaban ocupadas por las familias nobles de una ciudad. Cada ciudad tenía un sistema judicial con tribunales especiales, tribunales de apelación y un tribunal supremo. La clase mercante de la ciudad, la pochteca, tenía su propia corte para considerar asuntos de comercio.

La gestión de los constantes bienes tributarios entrantes de provincias remotas requería otra estructura de poder, tanto central como provincial. Los funcionarios del gobierno también supervisaron los mercados, desde los mercados centrales de las ciudades hasta los mercados más pequeños de la ciudad y el país.

Todos los sacerdotes y funcionarios del gobierno informaron al emperador y su Consejo de los Cuatro. Todos apoyaron al emperador. Aunque el control del Imperio azteca en sus provincias fue ligero, el tributo fluyó hacia las arcas centrales.

Armas del imperio azteca

A medida que los guerreros aztecas mostraban su coraje y astucia en la batalla y su habilidad para capturar soldados enemigos para su sacrificio, ganaron rango militar. Los emperadores aztecas honraron a los rangos superiores con armas y atuendos distintivos que reflejaban su estatus en el ejército.

Los guerreros aztecas llevaban armas de proyectil como arco y flechas para atacar al enemigo desde lejos. También llevaban armas para el combate cuerpo a cuerpo cuando los ejércitos se unieron. Las filas más bajas de guerreros llevaban un garrote y un escudo. Los rangos más altos recibieron armas más finas. Cada rango en el ejército llevaba ropa especial que denotaba los honores que habían ganado.

Armas de proyectiles de guerreros aztecas

Atlatl

El atlatl era un lanzador de lanza, que producía mayor fuerza desde una distancia mayor. Solo a los rangos más altos se les permitieron estas armas, ya que estaban en la primera línea de la batalla. Cada guerrero que llevaba el atlatl también llevaba muchas tlacochtli, lanzas de 5,9 pies de largo con punta de obsidiana.

Arco de guerra y flechas

El tlahhuitolli era un arco de guerra de cinco pies de largo con nervios de animales. Los guerreros llevaban sus flechas, con púas con obsidiana, sílex o sílex y con plumas de pavo en un micomitl o carcaj. Los carcaj podrían contener alrededor de 20 flechas.

Hondas

Los guerreros y cazadores aztecas llevaban hondas hechas de fibra de maguey. Los guerreros recogieron rocas mientras marchaban. También hicieron bolas de arcilla con puntas de obsidiana y llenas de copos de obsidiana. Incluso enemigos bien blindados podrían ser heridos por estos.

Cerbatanas

Las cerbatanas y los dardos envenenados se usaban con mayor frecuencia en la caza, pero los guerreros aztecas entrenados en emboscada traían consigo sus tlacalhuazcuahuitl y los dardos con secreciones venenosas de ranas arbóreas.

Armas cuerpo a cuerpo

Clubs

Los guerreros aztecas llevaban diferentes tipos de palos. El club macuahuitl estaba bordeado con hojas de obsidiana. Mientras que la obsidiana se hizo añicos fácilmente, estaba afilada. Un macuahuitl podría fácilmente decapitar a un hombre. Un macuauitzoctli era un palo largo hecho de madera dura con una perilla a cada lado. Un huitzauhqui era un club tipo bate de béisbol, aunque algunos de estos estaban tachonados de obsidiana o sílex. Un cuahuitl era un garrote con forma de bastón, hecho de roble. Un cuauololli era básicamente una maza, un garrote coronado con una esfera de roca o cobre.

Los tepoztopilli eran lanzas con puntas de obsidiana.

Los itztopilli eran hachas con forma de hacha de guerra con una cabeza de cobre o piedra. Un borde estaba afilado, el otro romo.

Tecaptl eran dagas con asas de siete a nueve pulgadas de largo. Tenían una hoja de doble cara hecha de pedernal. Los guerreros aztecas sacaron su tecaptl para el combate cuerpo a cuerpo.

Armadura

Los guerreros aztecas llevaban un escudo redondo de madera que era simple o decorado con sus insignias militares llamadas chimalli. Los guerreros de rango superior tenían chimalli especiales con un mosaico de plumas que denotaban su sociedad o rango.

La armadura azteca básica era algodón acolchado de dos o tres grosores. El algodón se remojó en salmuera y luego se colgó para secar. La sal cristalizó en el material, lo que le dio la capacidad de resistir las cuchillas y lanzas de obsidiana. Los guerreros nobles aztecas llevaban una capa adicional de armadura, una túnica. Las sociedades guerreras también usaban un casco hecho de madera dura, tallado para representar a su sociedad o diferentes animales como pájaros o coyotes.

Los tlahuiztli fueron trajes especiales otorgados a varios rangos de los militares. Cada rango llevaba tlahuiztli de diferentes colores y decorados para distinguirlos fácilmente en el campo de batalla. Cada rango también llevaba pamitl o emblemas militares.

Guerreros del imperio azteca

El guerrero azteca era muy honrado en la sociedad si tenía éxito. El éxito dependía de la valentía en la batalla, la habilidad táctica, los actos heroicos y, sobre todo, en la captura de guerreros enemigos. Como todos los niños y hombres recibieron entrenamiento militar, todos fueron convocados para la batalla cuando la guerra estaba por comenzar. Tanto los plebeyos como los nobles que capturaron guerreros enemigos subieron de rango militar o se convirtieron en miembros de órdenes militares. Muchos nobles se unieron al ejército profesionalmente y funcionaron como el núcleo del comando del ejército.

Si bien la economía azteca dependía del comercio, los tributos y la agricultura, el verdadero negocio del imperio era la guerra. A través de la guerra, el Imperio azteca ganó tributo de los enemigos conquistados. Las personas capturadas durante la guerra se convirtieron en esclavos o sacrificios en las ceremonias religiosas de los aztecas. La expansión del imperio a través de nuevas conquistas fortaleció al imperio y trajo más riquezas en tributo. Por esta razón, el emperador recompensó a los guerreros exitosos de ambas clases con honores, el derecho a usar ciertas prendas en colores distintivos, la nobleza para los plebeyos y un estatus superior para los nobles y la tierra. Todo guerrero azteca podría, si capturaba guerreros enemigos, avanzar mucho en la sociedad.

Sociedades de guerreros aztecas

El rango en el ejército requería valentía y habilidad en el campo de batalla y captura de soldados enemigos. Con cada rango, venían ropas especiales y armas del emperador, que transmitían un gran honor. La ropa, el vestuario y las armas de los guerreros se reconocieron instantáneamente en la sociedad azteca.

  • Tlamani: Un guerrero cautivo. Recibió un garrote y un escudo sin bordes de obsidiana, dos capas distintivas y un taparrabos rojo brillante.
  • Cuextecatl: Dos guerreros cautivos. Este rango le permitió al guerrero usar el distintivo traje negro y rojo llamado tlahuiztli, sandalias y un sombrero cónico.
  • Papalotl: Tres guerreros cautivos. Papalotl (mariposa) fue galardonado con una pancarta de mariposa para usar en su espalda, otorgando un honor especial.
  • Cuauhocelotl: Cuatro o más guerreros cautivos. Estos guerreros aztecas alcanzaron el alto rango de caballeros águila y jaguar.

Caballeros águila y jaguar

Los guerreros águila y jaguar eran las dos principales sociedades militares, el rango más alto abierto a los plebeyos. En la batalla llevaban atlatls, arcos, lanzas y dagas. Recibieron trajes especiales de batalla, representando águilas y jaguares con plumas y pieles de jaguar. Se convirtieron en guerreros y comandantes a tiempo completo en el ejército. Gran fuerza física, valentía en el campo de batalla y soldados enemigos capturados fueron necesarios para obtener este rango.

A los plebeyos que alcanzaron el rango de águila o jaguar se les otorgó el rango de noble junto con ciertos privilegios: se les dio tierra, podían beber alcohol (pulque), usar joyas costosas negadas a los plebeyos, se les pidió cenar en el palacio y podían mantener concubinas. . También llevaban el pelo atado con un cordón rojo con plumas verdes y azules. Los caballeros águila y jaguar viajaban con los pochtecas, protegiéndolos, y vigilaban su ciudad. Si bien estos dos rangos eran iguales, los caballeros águila adoraban a Huitzilopochtli, el dios de la guerra y los jaguares adoraban a Tezcatlipocha.

Otomies y los desgarrados

Las dos sociedades militares más altas eran los Otomies y los Shorn Ones. Los otomíes tomaron su nombre de la feroz tribu de luchadores. The Shorn Ones era el rango más prestigioso. Se afeitaban la cabeza a excepción de una larga trenza de pelo en el lado izquierdo y vestían tlahuiztli amarillo. Estas dos filas eran las tropas de choque del imperio, las fuerzas especiales del ejército azteca, y estaban abiertas solo a la nobleza. Estos guerreros eran muy temidos y fueron primero a la batalla.

Religión del imperio azteca

Si bien muchas otras obras de arte aztecas fueron destruidas, ya sea por los españoles o por la degradación del tiempo, las esculturas de piedra azteca permanecen para darnos una idea de la cosmovisión de esta suprema cultura mesoamericana. Estas obras maestras fueron descubiertas en la Ciudad de México en las ruinas enterradas de la antigua capital azteca de Tenochtitlán y su gran pirámide, el Templo Mayor.

Estatua de Coatlicue

Coatlicue era la diosa madre de la tierra de los aztecas, aunque temible. Diosa de la tierra, el parto, la fertilidad y la agricultura, ella representaba el poder femenino de la creación y la destrucción. Una estatua de piedra masiva de Coatlicue fue descubierta en la Ciudad de México en 1790. Casi 12 pies de alto y 5 pies de ancho, la estatua muestra a la diosa tanto como diosa de la muerte como del nacimiento. Con dos serpientes enfrentadas como cabeza, garras en sus manos y pies, una falda de serpientes y un collar de calaveras, manos y corazones, revela la aterradora visión de los dioses por parte de los aztecas.

El mito de Coatlicue cuenta el nacimiento de Huitzilopochtli, el dios azteca de la guerra y el sol. El mito de Coatlicue habla de una sacerdotisa barriendo el templo sagrado en el Monte Coatepec cuando fue impregnada por una bola de plumas. Su hijo Huitzilopochtli nace completamente desarrollado cuando Coatlicue es atacada por su hija, la diosa de la luna. El guerrero recién nacido mata a su hermana y la corta en pedazos, simbolizando la victoria del sol sobre la luna. La estatua era tan horrible que cada vez que se excavaba, se volvía a enterrar. La estatua ahora reside en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.

Piedra de tizoc

La Piedra de Tizoc es un disco tallado que muestra la victoria del emperador Tizoc sobre la tribu Matlatzinca. El emperador lo hizo tallar para celebrar su victoria y revelar el poder marcial de los aztecas. El gran disco circular tiene un sol de ocho puntas tallado en la parte superior, que se utilizó para las batallas de sacrificio. Un guerrero capturado en la batalla fue atado a la piedra y armado con un garrote forrado de plumas. Los guerreros aztecas, armados con palos forrados de obsidiana, lucharon contra el guerrero atado y, naturalmente, lo derrotaron. El lado del disco de ocho pies de diámetro representa la victoria de Tizoc. Los matlatzincas se muestran como bárbaros despreciados, mientras que Tizoc y sus guerreros están representados como nobles guerreros toltecas. La piedra de Tizoc combina ingeniosamente la adoración al sol, la mitología y el poder azteca. Hoy esta magistral piedra tallada se encuentra en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.

Piedra del sol

Otro disco de piedra masivo, las tallas en la Piedra del Sol, también conocida como la Piedra del Calendario, muestra los cuatro mundos consecutivos de los aztecas, cada uno creado por los dioses solo para terminar en destrucción. Esta piedra de basalto, de 12 pies de diámetro y tres pies de espesor, fue descubierta cerca de la catedral en la Ciudad de México en el siglo XVIII. En el centro está el dios del sol Tonatiuh. Alrededor de Tonatiuh están los otros cuatro soles que se encontraron con la destrucción cuando los dioses Quetzalcóatl y Tezcatlipoca lucharon por el control. Después de la destrucción de un sol y la época que representa, los dioses tuvieron que recrear el mundo y los humanos hasta que finalmente se sostuvo el quinto sol. A cada lado del centro, las cabezas y patas de jaguar sostienen corazones que representan la tierra. Las serpientes de fuego están en el fondo de la piedra, mientras sus cuerpos serpentean alrededor del borde. La talla de Sun Stone es probablemente la obra de arte más reconocida del mundo azteca.

Arte azteca

Los aztecas crearon una rica variedad de obras de arte, desde esculturas de piedra masivas hasta insectos de piedras preciosas en miniatura exquisitamente tallados. Hicieron cerámica estilizada hecha a mano, finas joyas de oro y plata y prendas de plumas impresionantes. Los aztecas estaban tan íntimamente involucrados con el arte como lo estaban con su religión y los dos estaban estrechamente entrelazados. Nuestro conocimiento de la cultura azteca proviene principalmente de sus códices de pictogramas y su arte.

Los artesanos aztecas trabajaron imágenes de sus dioses en gran parte de sus obras de arte. En otro artículo describiremos las grandes tallas de piedra: la Piedra de Tizoc, la estatua masiva de Coatlicue y el Sol o Piedra de Calendario, ya que son obras maestras del arte azteca. De las joyas de oro y plata, gran parte se perdió para los españoles conquistadores que la fundieron por dinero. La pluma funciona, lamentablemente, no dura mucho tiempo, aunque quedan algunas muestras. Los textiles también son destruidos por el tiempo y la cerámica es frágil. Sin embargo, las tallas de piedra enérgicas permanecen para mostrarnos el gran arte de los aztecas.

Mientras que gran parte de la población azteca trabajaba en la agricultura para mantener alimentado al imperio y otros estaban involucrados en las grandes redes comerciales, muchos otros se dedicaron a producir las obras de arte que los nobles aztecas amaban. Por lo tanto, todavía existen muestras de creatividad artística en joyas de metales preciosos, decoradas con jade, obsidiana, turquesa, piedra verde y coral, principalmente en piezas más pequeñas, como aretes o labrets para labios. La cerámica de Tenochtitlan y las áreas circundantes aún revelan el fino simbolismo abstracto de los aztecas. Los trabajadores de la pluma hicieron tilmas coloridas para el emperador y los nobles, y produjeron trajes ceremoniales para las castas guerreras más altas, creando escudos y tocados intrincadamente decorados.

Muchas familias aztecas e incluso pueblos se dedicaron a proporcionar obras de arte para los nobles aztecas. Cada arte tenía su propio calpulli o gremio. Los nobles en el calpulli proporcionaron las materias primas y los artistas crearon las obras terminadas: las magníficas tallas de piedra, joyas, elaborados trajes rituales para las grandes ceremonias religiosas y camisas de plumas, mantos y tocados. Los emperadores aztecas recibieron obras de arte como tributo o los artistas las vendieron en el gran mercado de Tlatelolco.

Las paredes del gran Templo Mayor de Tenochtitlán están cubiertas con tallas de simbolismo azteca. Los talladores de piedra crearon esculturas de los dioses aztecas para ser utilizadas en las ceremonias religiosas mensuales. Muy común fue el chacmool, una figura reclinada que recibió los corazones extraídos y la sangre de las víctimas sacrificadas. Los aztecas en las regiones rurales tallaron a los dioses agrícolas en piedra y madera, especialmente Xipe Totec, el dios de la primavera y la vegetación. Otros talladores trabajaron en miniatura, creando pequeñas conchas, insectos y plantas de jade, perla, ónice y obsidiana. Los artistas crearon máscaras de mosaico utilizadas en ceremonias religiosas con piezas de turquesa, concha y coral. Estas máscaras son altamente representativas de la devoción azteca a sus dioses.

Aunque se destruyó mucho azteca durante la conquista española, quedan muchas muestras finas de cada forma de arte distinta para delinear a los espectadores el gran talento y técnica de los artistas aztecas. Consulte la página de recursos aztecas sobre arte azteca para obtener enlaces a más información.

Símbolos aztecas

Los símbolos aztecas eran un componente de la cultura material en la que la sociedad antigua expresaba su comprensión del mundo corporal e inmaterial. Los miembros de esa cultura absorben los símbolos y sus significados a medida que crecen. Ven los símbolos a su alrededor, en las paredes de sus templos, en joyas, en tejidos y en su idioma y religión. Los aztecas también usaron símbolos para expresar percepciones y experiencias de la realidad.

Los aztecas, como las otras culturas mesoamericanas que los rodeaban, amaban los símbolos de sus dioses, animales y objetos comunes a su alrededor. Cada día en el calendario ritual de 260 días, por ejemplo, está representado por un número y un símbolo. El tonalppohualli o calendario sagrado, consta de dos ciclos entrelazados, uno de 13 días, representado por un número llamado coeficiente y uno de 20 días representado por un glifo o símbolo de día. Los símbolos del día incluyen animales como cocodrilos, perros o jaguares; temas abstractos como la muerte y el movimiento; y cosas naturales que los aztecas veían a su alrededor todos los días, como casas, juncos, agua y lluvia. Vea la sección de Scripts Antiguos sobre aztecas para ver ejemplos buenos y coloridos de los glifos del día.

Todas las culturas mesoamericanas usaban pintura corporal, especialmente los guerreros que iban a la batalla. Las diferentes filas de guerreros usaban colores específicos y usaban esos mismos colores para pintar sus cuerpos. La sociedad guerrera más prestigiosa, los Shorn, se afeitaban la cabeza y pintaban la mitad de la cabeza de azul y la otra de amarillo. Otros guerreros se rayaban la cara con negro y otros colores. Los aztecas también decoraron sus cuerpos permanentemente en forma de piercings y tatuajes, aunque no hay tanta evidencia de tatuajes aztecas como de las culturas que los rodean.

Los aztecas centraron sus vidas en su religión. Por esa razón, existen muchas estatuas y esculturas de los dioses aztecas, tan horribles como pueden ser para los ojos modernos. Los símbolos del sol, el águila, la serpiente emplumada y el cactus se usaron en el sistema de escritura azteca, en fechas y horas y en títulos y nombres. El magnífico Sol o Piedra del Calendario contiene tanto el calendario solar de 365 días como el sagrado tonalpohualli de 260 días, todos los cuales están representados por el rico simbolismo de la cultura azteca.

La mayoría de los símbolos aztecas tenían capas de significado. Un símbolo de mariposa, por ejemplo, representaba la transformación, mientras que las ranas simbolizaban alegría. Cuando los símbolos se combinaban como en los pictogramas aztecas, se podían contar historias enteras a través de las múltiples capas del significado de un símbolo azteca. Los signos y coeficientes del día correspondían a uno de los dioses aztecas, lo que significa que el calendario de 260 días podría usarse para la adivinación. Una orden del sacerdocio azteca eran adivinos. Cuando nació un niño, fueron llamados para encontrar un nombre para el bebé basado en el día del nacimiento y el dios correspondiente a ese día. A partir de estos símbolos, se creía que estos sacerdotes podían decir la fortuna y el destino del bebé.

Hoy, debido al creciente interés en el arte corporal, más personas están aprendiendo sobre los símbolos y diseños aztecas.

Pictogramas Aztecas

El pintor del Codex era una profesión honrada y necesaria en el mundo azteca. Estaban altamente entrenados en los calmecacs, las escuelas avanzadas de la clase noble. Algunos calmecacs invitaron a niños plebeyos a entrenarse como escribas si tenían mucho talento, pero la mayoría de los escribas eran nobles. Después de la conquista española, los pintores del códice trabajaron con los sacerdotes registrando los detalles de la vida azteca. Estos códices son la fuente de información más rica que tenemos sobre los aztecas.

El imperio azteca, como con muchos imperios, requería una gran cantidad de papeleo: hacer un seguimiento de los impuestos y tributos pagados, registrar los eventos del año, tanto grandes como pequeños, genealogías de la clase dominante, adivinaciones y profecías, negocios del templo, demandas y procedimientos judiciales y listas de propiedades con mapas, propiedad, fronteras, ríos y campos anotados. Los comerciantes necesitaban escribas para llevar cuentas de todos sus oficios y ganancias. Todo este trabajo oficial requería los escribas de los pintores aztecas, los códices.

Los aztecas no tenían un sistema de escritura tal como lo conocemos, en su lugar usaron pictogramas, pequeñas imágenes que transmiten significado al lector. La pictografía combina pictogramas e ideogramas, símbolos gráficos o imágenes que representan una idea, al igual que los caracteres cuneiformes o jeroglíficos o japoneses o chinos.

Para comprender la pictografía, uno debe comprender las convenciones culturales o el símbolo gráfico debe parecerse a un objeto físico. Por ejemplo, la idea de la muerte en la pictografía azteca fue transmitida por un dibujo de un cadáver envuelto en un bulto para su entierro; La noche fue transmitida por un cielo negro y un ojo cerrado, y la idea de caminar por un sendero de huella.

Los códices estaban hechos de papel azteca, piel de ciervo o tela de maguey. Se cortaron tiras de estos materiales de hasta 13 yardas por 7 pulgadas de alto, y los extremos se pegaron en finas piezas de madera como cubierta. La tira estaba doblada como una concertina o un mapa. La escritura en forma de pictogramas cubría ambos lados de la tira.

Solo 15 códices mesoamericanos precolombinos sobreviven hoy, ninguno de ellos azteca, sino de otras culturas de la misma época. Sin embargo, sobreviven cientos de códices de la era colonial, aquellos que llevan el arte del tlacuilo (pintores del códice) pero con comentarios o descripciones escritas en náhuatl y español.

El sistema numérico azteca era vigesimal o basado en veinte. Los números hasta veinte estaban representados por puntos. Una bandera representaba veinte, que podía repetirse tantas veces como fuera necesario. Cien, por ejemplo, eran cinco banderas. Cuatrocientos fue representado por el símbolo de una pluma o abeto. El siguiente número era ocho mil, que se muestra como una bolsa de incienso de copal. Con estos símbolos simples, los aztecas contaron todo su tributo y comercio. Por ejemplo, una página de tributo podría mostrar 15 puntos y una pluma, seguido de un pictograma de un escudo, lo que significa que la provincia envió 415 escudos al emperador.

Religión en el imperio azteca

Para comprender a los aztecas, es necesario comprender, lo mejor que podamos, sus creencias religiosas y cómo esas creencias se manifestaron en su cultura. Con ese fin, veremos su religión en general, los dioses, el calendario sagrado y los templos aquí. Otros artículos cubrirán ceremonias y rituales religiosos y la práctica del sacrificio humano.

La religión gobernó toda la vida

Los aztecas eran un pueblo devotamente religioso, en la medida en que ningún azteca tomó una decisión sobre ningún aspecto de su vida sin considerar su importancia religiosa. El momento de cualquier evento grande o pequeño requería consultar el calendario religioso. Ningún niño fue nombrado antes de que un sacerdote especial, un adivino, pudiera considerar qué nombre encajaría mejor con el tonali o el destino del niño. La religión impregnaba todos los aspectos de la vida azteca, sin importar la posición de uno, desde el emperador de mayor nacimiento hasta el esclavo más humilde. Los aztecas adoraron a cientos de deidades y los honraron a todos en una variedad de rituales y ceremonias, algunas con sacrificios humanos. En los mitos de la creación azteca, todos los dioses se habían sacrificado en repetidas ocasiones para dar vida al mundo y a los humanos. Por lo tanto, el sacrificio humano y las ofrendas de sangre eran necesarias para pagar a los dioses lo que les correspondía y mantener el mundo natural en equilibrio.

Los dioses

Los principales dioses aztecas se pueden clasificar de esta manera:

  • Creadores primordiales y dioses celestiales
  • Ometecuhtli (Two Lord) y Omecihuatl (Two Lady), la divina fuerza creativa masculina / femenina que impregna todo en la tierra
  • Xiuhtecuhtli (Señor turquesa)
  • Tezcatlipoca (Espejo humeante-Destino y destino)
  • Quetzalcoatl (Creador de Serpiente Emplumada, Viento y Tormenta)
  • Dioses de la agricultura, la fertilidad y los elementos sagrados
  • Tlaloc (lluvia)
  • Centeotl (Maíz, Maíz)
  • Xipe Totec (Nuestro Señor desollado-dios de la vegetación)
  • Huehueteotl (antiguo, antiguo fuego de deidad)
  • Chalchiutlicue (Ella de la deidad de la falda de jade de ríos, lagos, manantiales y el mar)
  • Mayahuel (diosa del cactus Maguey)
  • Dioses de sacrificio y guerra
  • Huitzilopochtli (dios de la guerra y del guerrero)
  • Tonatiuh (dios del sol)
  • Tlaltecuhtli (dios de la tierra)

El calendario sagrado

Los aztecas usaban dos sistemas para contar el tiempo. El Xiuhpohualli era el calendario solar natural de 365 días utilizado para contar los años; siguió las temporadas agrícolas. El año se separó en 18 meses de 20 días cada uno. Los 5 días adicionales al final del año se reservaron como un período de duelo y espera. El segundo sistema era el calendario ritual, un ciclo de 260 días utilizado para la adivinación. Cada 52 años los dos calendarios se alinearían, dando ocasión a la gran Ceremonia del Nuevo Fuego antes de que comenzara un nuevo ciclo.

Templos aztecas

Los aztecas construyeron templos en la cima de las montañas sagradas, así como en el centro de sus ciudades. El templo que más conocemos es el Templo Mayor en el corazón de lo que fue Tenochtitlán, ahora Ciudad de México. En la parte superior de esta pirámide de 197 pies de altura había dos santuarios, uno para Tlaloc, el dios de la lluvia y otro para Huitzilopochtli, el dios de la guerra. El Templo Mayor estaba en el centro de una gran plaza, uno de los 75 u 80 edificios que constituían el centro religioso de la ciudad. Las víctimas de sacrificio subieron los numerosos escalones hasta la cima de la pirámide. Después de que sus corazones fueron extraídos y entregados a los dioses, sus cuerpos fueron arrojados a la plaza.

Sacrificio humano

Los sacrificios humanos Los aztecas eran parte de su ceremonia religiosa que creían que apaciguaba adecuadamente a sus dioses para evitar que sufrieran. El número de personas sacrificadas por los aztecas es un misterio hoy y probablemente seguirá siendo un misterio, a menos que se descubran más pruebas arqueológicas.