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Aviones británicos WW2: Avro Lancaster

Aviones británicos WW2: Avro Lancaster

El siguiente artículo sobre aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Aviones británicos WW2: Avro Lancaster

El Lancaster evolucionó del desafortunado Manchester de la firma Avro para convertirse en uno de los grandes bombarderos de la Segunda Guerra Mundial. Con dos motores Rolls-Royce Vulture, el Manchester carecía de fiabilidad para las operaciones de combate y fue abandonado después de una producción limitada. Sin embargo, para recuperar la mayor cantidad de inversión posible, Avro extendió las alas del Manchester y puso cuatro Merlins en su fuselaje; los pilotos quedaron encantados con el resultado.

El Lancaster Mark I podía transportar una carga máxima de catorce mil libras, y aunque la carga operativa promedio era mucho menor, el potencial se reconocía fácilmente. Estable, fácil de volar y capaz de alcanzar 280 mph en altitudes superiores a la mayoría de los bombarderos de la RAF, el "Lanc" fue amado por sus tripulaciones aéreas.

Aunque no está construido en la variedad de su compañero estable de Halifax, el Lancaster demostró su versatilidad. La misión más famosa de Lancaster ocurrió en 1943, cuando el Avros modificado del Escuadrón No. 617 realizó ataques de bajo nivel contra las represas del Rin usando las revolucionarias bombas de salto del Dr. Barnes Wallis. El mismo escuadrón luego usó las impresionantes bombas de "terremoto" de once toneladas de Wallis. El 6 de junio de 1944, Lancasters participó en bombardeos de saturación de las baterías costeras alemanas para reprimir la oposición en las playas, así como en ataques contra los puentes del río Le Havre.

De 1941 a 1945, unos ochenta escuadrones de Lancaster volaron 156,000 incursiones sobre la Europa ocupada, arrojando 681,000 toneladas de bombas, un promedio de 4,300 libras de bombas por incursión. La fuerza máxima del Lanc ocurrió en agosto de 1944 con cuarenta y dos escuadrones operativos, incluidos cuatro Royal Canadian Air Force, dos australianos y uno polaco tripulado. El desgaste fue pesado, especialmente durante la "Batalla de Berlín" a principios de 1944, pero la producción superó los 7.300 aviones (el 87 por ciento eran Mark I y III) de seis fabricantes, incluido Victory Aircraft en Canadá.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Bristol Beaufighter

Uno de los aviones de ataque más efectivos de la guerra, el Bristol Beaufighter fue adaptado del bombardero bimotor Beaufort de la firma. La RAF carecía de un caza de largo alcance efectivo cuando comenzó la guerra, y Bristol, una de las compañías de aviones más antiguas de Gran Bretaña, saltó para llenar el vacío.

Comenzando con partes de fuselaje del Beaufort, Bristol rediseñó el fuselaje del avión más antiguo para incluir una nariz corta y de aspecto pugnaz que brindaba una excelente visibilidad hacia delante para el piloto. El observador-navegante se sentó en una cabina separada a popa, lo que resultó fortuito porque ofrecía un amplio espacio para un radar en el aire.

El Beaufighter era un avión poderoso en todos los aspectos. Estaba propulsado por motores gemelos radiales Hércules, con una potencia de 1.375 caballos de fuerza, y estaba armado con cuatro cañones de 20 mm. El Mark I voló en julio de 1939 y llegó a los escuadrones apenas un año después. A fines del verano de 1940, se instaló el radar AI Mark IV, y el Bristol comenzó su exitosa carrera como caza nocturno. Algunos escuadrones de cazas nocturnos estadounidenses también volaron Beaufighters en Gran Bretaña y el Mediterráneo.

El desarrollo del tiempo de guerra dio como resultado varios modelos, incluido el Merlinpowered Mark II. Para mejorar su capacidad de ataque, el Beaufighter recibió seis ametralladoras en las alas, pero no se alcanzó su máximo potencial hasta el Mark VI y más tarde. El Comando Costero de la RAF disfrutó del excepcional golpe ofensivo de Bristol, con cohetes y un torpedo para ataques antideslizantes. El Mark X había mejorado los motores Hercules de 1.770 caballos de fuerza, empujando su velocidad máxima a más de 300 mph.

Los primeros modelos Beaufighters fueron considerados difíciles de volar; eran pesados ​​y tuvieron que aterrizar con el poder encendido. Las mejoras aerodinámicas posteriores, como una aleta vertical más grande y un diédrico en los estabilizadores horizontales, hicieron mucho por domar los malos hábitos del tipo.

Los Beaufighters eran parte de la orden de batalla aérea para el Día D, particularmente útiles para atacar las defensas alemanas y el transporte marítimo. El tipo también se desplegó contra Japón, y 364 del total de 5.928 se construyeron bajo licencia en Australia.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: DeHavilland Mosquito

El contrachapado Mosquito fue un serio desafío para el título del avión más versátil de la Segunda Guerra Mundial. Realizó prácticamente todas las misiones solicitadas a un avión con base en tierra: caza de día y de noche, bombardero ligero e intruso nocturno, avión antideslizante y de reconocimiento fotográfico. El "Mossie" logró cada tarea con excelentes resultados y tuvo tanto éxito que Alemania intentó construir su propio Moskito.

Al igual que el Beaufighter de Bristol, el Mosquito fue concebido como un proyecto interno por la Compañía DeHavilland. En 1938, el ligero y bimotor DH-98 fue considerado como un bombardero rápido y desarmado. El fuselaje de madera contrachapada moldeada dio lugar al apodo de "Maravilla de madera", pero la RAF tardó en aceptar el concepto. Sin embargo, el trabajo progresó y el prototipo voló por primera vez en noviembre de 1940.

Los mosquitos se produjeron en una variedad sorprendente, con aproximadamente veinte variantes de caza y treinta bombarderos desde 1941 en adelante. A lo largo de la vida del tipo fue impulsado por dos Rolls-Royce Merlins con una potencia de entre 1.230 y 1.700 caballos de fuerza. Excepcionalmente rápido, algunas marcas fueron capaces de alcanzar 425 millas por hora en altitud, y durante la campaña V-1 "Buzz Bomb" de 1944-45, los mosquitos estuvieron entre los aviones más exitosos en interceptar y destruir las rápidas bombas robot.

Al ingresar al servicio de escuadrón en 1942, Mosquitos demostró ser ideal para la misión del explorador, marcando áreas objetivo para bombarderos multimotor. También realizaron ataques de bajo nivel contra objetivos de precisión, como la sede de la Gestapo en Oslo y la prisión nazi en Amiens.

El Comando Costero de la RAF valoró al Mosquito como socio del Bristol Beaufighter en el papel antideslizante. Las misiones de largo alcance contra embarcaciones controladas por los alemanes en aguas escandinavas fueron voladas con cohetes y armamento de cañones pesados. Los mosquitos también registraron combates en Medio Oriente y el Pacífico, mientras que los escuadrones de reconocimiento estadounidenses los volaron en Europa y África.

Durante la campaña de Normandía, los escuadrones de la RAF cometieron un promedio mensual de no casi trescientos mosquitos. De junio a agosto, setenta fueron derribados y veintiocho dañados sin posibilidad de reparación, el 33 por ciento del total disponible.

La producción de mosquitos se acercó a siete mil, construida en Gran Bretaña, Canadá y Australia, con el último avión entregado en 1948. Los pilotos y navegadores de mosquitos estaban orgullosos de su máquina, sabiendo que volaban uno de los aviones de combate más capaces de su generación.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: pez espada Fairey

Uno de los aviones militares más notables de todos los tiempos, el Swordfish era un biplano diseñado en 1933 y todavía estaba en combate en 1945. Fue concebido como un avión torpedo basado en portaaviones propulsado por un motor radial Pegasus de unos seiscientos caballos de fuerza, con una tripulación nominal de tres: piloto, observador y artillero.

El Mark I ingresó al servicio de la Royal Navy en 1936 y parecía poco diferente de la mayoría de los aviones de transporte de su día: un biplano de cabina abierta. Ya considerado como obsoleto cuando comenzó la guerra tres años después, el "Stringbag" tenía, sin embargo, la inestimable ventaja de la disponibilidad. Probó su valor repetidamente en los próximos años, incluyendo un torpedo nocturno increíblemente exitoso y un ataque con bombardeo a la flota italiana en el puerto de Taranto en 1940. El ejemplo establecido por Fleet Air Arm Swordfish impresionó tanto a la armada japonesa que la operación de Pearl Harbor se basó en parte en la huelga de Taranto.

En 1941, Swordfish frente al HMS Ark Royal torpedeó el acorazado alemán Bismarck en el Atlántico Norte, lo que provocó su destrucción por las fuerzas de la superficie. Ese mismo año, Swordfish atacó barcos italianos en la batalla mediterránea frente al cabo de Matapan. En 1942, el Swordfish con base en tierra intentó detener el "Channel Dash" de los cruceros de batalla alemanes y casi todos fueron destruidos por los combatientes alemanes.

Quizás la mayor contribución del pez espada durante su largo servicio fue en el ámbito de la guerra antisubmarina. Volando desde portaaviones, aviones de último modelo con radar persistentemente cazaron submarinos en las aguas del Atlántico, el Mediterráneo y el norte. Durante el Día D, Swordfish con base en tierra realizó patrullas antisubmarinas en el Canal y sus enfoques.

Se construyeron casi 2,400 de este tipo, y una de las muchas ironías de la carrera de Swordfish es que sobrevivió a su reemplazo previsto, el Albacore de cabina cerrada de Fairey. Incluso cuando el monoplano Barracuda más avanzado llegó a los escuadrones de la flota, el "Stringbag" continuó, a su manera, insustituible.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Halifax Handley-Page

El Halifax de cuatro motores y doble cola tenía un parecido general con su homólogo más famoso, el Avro Lancaster, y compartió la historia de "La pobreza de Lanc". El Lancaster evolucionó del Avro Manchester; Del mismo modo, el Halifax comenzó su vida en el tablero de dibujo como un bombardero bimotor, pero se modificó a la configuración multimotor. Originalmente impulsado por cuatro Rolls-Royce Merlins de 1.280 hp, el Halifax Mark I voló por primera vez en octubre de 1939, apenas un mes después de que comenzara la guerra. Sin embargo, los problemas de desarrollo retrasaron su debut en combate hasta marzo de 1941. La versión original, así como la Mark II y V, retuvo a Merlins hasta que la mayor demanda de Lancasters, Spitfires y Mosquitos exigió un cambio de motor.

Las variantes de Halifax más comunes fueron las Mark III, VI y VII, todas impulsadas por radiales refrigerados por aire Bristol Hercules de 1.600 a 1.800 caballos de fuerza. Los modelos posteriores también tenían una silueta diferente, con la torreta frontal original eliminada en favor de una nariz más aerodinámica para mejorar la velocidad máxima. El Mark III fue calificado a 277 mph.

Halifaxes dominaron los Grupos No. 4 y 6 del Comando de Bombarderos de la RAF, pero también volaron en el Comando Costero y el Comando de Transporte. Como la mayoría de los bombarderos británicos, el Halifax era un avión de un solo piloto, con otros seis hombres que completaban la tripulación: ingeniero de vuelo, bombardero (aimer de bomba en la RAF), navegante y artilleros. En cuatro años de operaciones del Comando de Bombarderos de la RAF, Halifaxes registró 75,500 salidas con una carga de bomba promedio de tres mil libras.

Extremadamente versátil, el bombardero Handley-Page se convirtió en un avión de patrulla marítima, plataforma de contramedidas electrónicas, transporte de paracaidista y remolcador planeador. El último deber era un aspecto especialmente importante de la contribución de Halifax a Overlord. En junio de 1944, al menos veinte escuadrones de Halifax volaron desde el Reino Unido con el Comando de Bombarderos, mientras que otros sirvieron en el teatro mediterráneo.

La producción total fue de 6,176 aviones, incluida la fabricación de posguerra. El tipo permaneció en servicio RAF hasta 1952.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Hawker Typhoon

El diseño de reemplazo de 1938 para el Hawker Hurricane fue el Typhoon, probablemente el más pesado y potencialmente el más poderoso caza individual propuesto hasta ese momento. Originalmente llamado Tornado, después de una serie de cambios en el motor, surgió como el Tifón a principios de 1940, sin embargo, un período de desarrollo difícil ocupó el próximo año y medio antes de que se resolvieran los problemas del motor y la célula.

El primer Typhoon de producción se probó en mayo de 1941 con el motor Sabre IIA de 2.200 hp. El nuevo luchador se comprometió a combatir antes de lo que debería haber sido, pero a fines de 1942 estaba defendiendo con éxito el espacio aéreo británico de las incursiones de la Luftwaffe. La velocidad máxima fue de 417 mph a 20,500 pies.

El "Tiffy" ganó una reputación ganada con esfuerzo como un excelente avión de apoyo táctico. Distintivo con su radiador montado en la barbilla, su estructura robusta fue capaz de resistir daños de batalla considerables y aún así regresar a casa. El armamento del tifón fue optimizado para el ataque terrestre, con cuatro cañones de 20 mm y rieles para ocho cohetes, así como dos bombas de quinientas libras.

Estos robustos aviones británicos eran ideales para el papel de ataque terrestre, y los tifones tuvieron un gran impacto en la armadura y el transporte alemán durante la campaña de Normandía.

Durante las campañas de Normandía y Falaise, los tifones perfeccionaron las tácticas de "rango de cabina" e informaron un alto número de transportes y armaduras alemanas (se reclamaron mil tanques y otros doce mil vehículos) pero sufrieron grandes pérdidas. De junio a agosto, 243 tifones se perdieron en acción y 173 sufrieron daños irreparables, la mayor tasa de pérdida de cualquier avión RAF en la campaña. Hawker produjo 3,300 Typhoons antes de que el tipo fuera eliminado gradualmente a favor de la Tempestad más grande y más rápida en 1944. Las Tempestaciones jugaron un papel limitado en la campaña de Normandía, con una disponibilidad mensual promedio de cincuenta y cincuenta aviones.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Sunderland corto

La compañía Short Brothers adquirió una considerable experiencia previa a la guerra con su serie "Empire" de aviones transoceánicos, por lo que no fue una sorpresa que el Sunderland se convirtiera en el primer barco volador británico de la Segunda Guerra Mundial. El prototipo, lanzado por primera vez en octubre de 1937, estaba propulsado por cuatro motores radiales Pegasus de 1.065 hp. El Mark V, entregado en 1943, utilizaba radiales American Pratt y Whitney de 1.200 caballos de fuerza. Con una docena de tripulantes, el gran bote tenía un alcance enorme (casi tres mil millas) y podía permanecer en el aire durante más de trece horas, navegando a aproximadamente 135 mph.

La mayoría de los Sunderlands en Gran Bretaña fueron asignados a escuadrones de reconocimiento general del Comando Costero de la RAF, realizando patrullas y misiones antisubmarinas. Varias marcas tenían armamento diferente, pero todas incluían al menos torretas de proa y cola; También se agregó una torreta dorsal. En raras ocasiones, cuando se encontró oposición aérea, el aparentemente desgarbado Sunderland podía protegerse contra los aviones bimotores enemigos.

Antes del Día D, Sunderlands cubría el Golfo de Vizcaya diariamente, suprimiendo los submarinos y rastreando los convoyes costeros. Fue un trabajo tedioso y poco atractivo, pero una parte importante del esfuerzo aliado.

El Sunderland permaneció en producción hasta el final de la guerra, momento en que se había entregado 739, y se mantuvo en servicio hasta 1958.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Supermarine Spitfire

Ningún avión ha capturado tanto la imaginación del mundo como el elegante Spitfire de la Royal Air Force. Trazando su ascendencia a una exitosa línea de corredores, el Spitfire fue diseñado por el ingeniero jefe de Supermarine, Reginald J. Mitchell, quien había producido los campeones del Trofeo Schneider de la década de 1930. Primero volado en marzo de 1936, el prototipo fue impulsado por el Rolls-Royce Merlin, un V-12 refrigerado por líquido de mil caballos de fuerza.

Los Spitfires de producción se entregaron en junio de 1938, y equiparon once escuadrones de la RAF cuando estalló la guerra en septiembre de 1939. Durante el año siguiente, su fuerza aumentó; diecinueve escuadrones estaban disponibles al comienzo de la Batalla de Gran Bretaña. Los 199 modelos Spitfire Ia constituían no un tercio de la fuerza de combate de primera línea de la RAF.

Para 1944, los tipos más significativos eran el caza Mark IX y el Mark XI, una plataforma de reconocimiento fotográfico a gran altitud. Las unidades de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. El Mark IX presentaba un motor Merlin 60, dos cañones de 20 mm y cuatro ametralladoras calibre .303; su velocidad máxima era de 400 mph a veinte mil pies. Aunque considerado un diseño provisional "anti Focke-Wulf", el Mark IX demostró ser versátil y de larga vida, representando una cuarta parte de la producción total del tipo.

Un aspecto inusual de la carrera de Spitfire consistió en entrenar a pilotos de la Marina de los EE. UU. Para volar el caza británico. Al darse cuenta de que la detección de disparos navales sería una parte importante de Overlord, los aviadores basados ​​en cruceros estaban calificados en Spitfires con la teoría de que era más fácil hacer la transición de un observador entrenado a combatientes que entrenar a un piloto de combate en apoyo de disparos. Debido a que los observadores tuvieron que volar sobre territorio hostil, los biplanos Curtiss SOC normalmente utilizados habrían sido muy vulnerables a los ataques antiaéreos alemanes.

Durante la campaña de Normandía, casi la mitad de todos los combatientes de la RAF eran Spitfires, que deambulaban casi a voluntad por el norte de Francia, atacando el transporte y las líneas de comunicación alemanas. A pesar de su motor refrigerado por líquido potencialmente vulnerable, el Spitfire era muy adecuado como avión de apoyo táctico debido a su velocidad, armamento y capacidad de bombardeo de inmersión. Unos 365 Spitfires fueron derribados de junio a agosto, con casi trescientos cancelados, el 41 por ciento de los casi dos mil disponibles.

Más adelante en la guerra, los motores Griffin más potentes se acoplaron a la célula Spitfire, lo que resultó en un rendimiento aún mejor. Además, tanto los Supermarines modificados como los especialmente construidos fueron trasladados desde portaaviones británicos como Seafires, lo que generó un grado de rendimiento de combate previamente desconocido para la Royal Navy.

La producción total de Spitfire y Seafire alcanzó veintidós mil unidades, en al menos cuarenta marcos.

Aviones británicos de la Segunda Guerra Mundial: Westland Lysander

El ala de gaviota Lysander estableció un récord notable en las operaciones especiales de la RAF durante la Segunda Guerra Mundial. Originalmente recibido como el primer monoplano del Comando de Cooperación del Ejército en 1938, funcionaba con un motor radial Bristol Mercury o Perseus de 870 a 905 caballos de fuerza. La velocidad máxima se calificó a 219 millas por hora. Su tripulación de dos hombres estaba compuesta por un piloto y un cañón observador, con espacio para un pasajero en la cabina del medio.

El Lysander fue diseñado para aterrizar en espacios confinados, proporcionando un enlace entre las unidades del ejército o el ejército y la fuerza aérea. Con lamas y aletas activadas aerodinámicamente, se podría volar a velocidades aéreas de hasta 65 mph. Aunque la máquina aparentemente desgarbada portaba tres ametralladoras y podía lanzar bombas pequeñas, rara vez se usaba de manera ofensiva. Se empleó con mayor frecuencia en misiones de reconocimiento táctico y de enlace, así como en remolque de objetivos y rescate en el mar aéreo.

En apoyo del Día D, Lysanders fue a menudo la máquina elegida para entregar agentes y agentes de inteligencia británicos, franceses y otros aliados a la Europa ocupada. Lysanders también socorrió a las fuerzas de resistencia.

La producción total fue de 1.425 aviones.


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