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Cronología del escándalo Watergate

Cronología del escándalo Watergate

Un presidente complicado

Ha habido muchos escándalos a lo largo de la historia presidencial estadounidense, pero solo uno ha derribado una presidencia. Para comprender Watergate, es útil tener una comprensión de la cultura de la administración y de la psique del hombre mismo. Richard M. Nixon era un hombre reservado que no toleraba bien las críticas, que participaba en numerosos actos de duplicidad, que mantenía listas de enemigos y que usaba el poder de la presidencia para buscar pequeños actos de venganza contra esos enemigos. Ya en la campaña de 1968, Nixon planeaba sobre Vietnam. Justo cuando los demócratas estaban ganando en las encuestas luego de que Johnson detuviera el bombardeo de Vietnam del Norte y las noticias de un posible acuerdo de paz, Nixon se dispuso a sabotear las negociaciones de paz de París asegurando en privado a los gobernantes militares vietnamitas del sur un trato mejor que el suyo obtendría del candidato demócrata Hubert Humphrey. La junta de Vietnam del Sur se retiró de las conversaciones en vísperas de las elecciones, poniendo fin a la iniciativa de paz y ayudando a Nixon a obtener una victoria marginal.

Durante el primer mandato de Nixon, aprobó una misión secreta de bombardeo en Camboya, sin consultar ni informar al Congreso, y luchó con uñas y dientes para evitar que el New York Times publicara los infames documentos del Pentágono (descritos a continuación). Sin embargo, lo más sorprendente fue la estrategia de Nixon sobre cómo lidiar con los enemigos que veía en todas partes. Nixon envió al vicepresidente Spiro Agnew al circuito para criticar a los medios, manifestantes e intelectuales que criticaron la Guerra de Vietnam y las políticas de Nixon. Agnew arrojó insultos aliterados como "pusilánimes pusilánimes", "nabobs nativos del negativismo" e "hipocondríacos histéricos desesperados de la historia". En una ocasión describió a un grupo de opositores como "un cuerpo de esnobs insolentes que se caracterizan como intelectuales".

Los "plomeros" de Washington

Pero Nixon y sus ayudantes también discutieron las formas en que el presidente podría usar el subterfugio para socavar a sus enemigos y vengar las injusticias percibidas. Esto se volvió especialmente importante para el Presidente en 1972, cuando estaba decidido a ganar las elecciones más cómodamente que en 1968. Nixon había aprobado una vez el concepto de robo ilegal presentado por primera vez por el asistente de la Casa Blanca, Tom Huston, a pesar de que Huston le dijo específicamente el presidente fue equivalente a un robo. Sin embargo, el director del FBI J. Edgar Hoover se negó a cooperar. (Hoover luego murió en mayo de 1972, y L. Patrick Gray fue nombrado director interino en su lugar). Nixon estaba especialmente enfurecido por las filtraciones en su administración, y ninguna era más grande que la que se conoció como los Documentos del Pentágono, un documento sensible del Pentágono que rastreaba la historia a menudo ilícita de la participación de Estados Unidos en Vietnam. Nixon intentó bloquear la publicación del documento, y perdió. Cuando Nixon descubrió que el analista militar Daniel Ellsberg había sido la fuente de la fuga, le dijo al abogado de la Casa Blanca, Charles Colson: “Haga lo que sea necesario para detener estas filtraciones y evitar nuevas revelaciones no autorizadas; No quiero que me digan por qué no se puede hacer ... No quiero excusas; Quiero resultados Quiero que se haga, cueste lo que cueste ”. Colson y otro ayudante de Nixon, John Erlichmann, crearon un grupo cuya tarea era detener cualquier fuga adicional. A estos fontaneros de la Casa Blanca, como se les conocía, se les encargó encontrar una manera de vengarse de Ellsberg. Dos de los llamados plomeros eran el ex oficial de la CIA Howard Hunt y el ex agente del FBI G. Gordon Liddy. Los plomeros trataron de entrar en la oficina del psiquiatra de Ellsberg en Los Ángeles para obtener los registros confidenciales de tratamiento de Ellsberg, pero la redada fue completamente fallida. Además de Hunt y Liddy, varios otros futuros ladrones de Watergate fueron parte de esta incursión.

1972

El robo de Watergate

16 de junio de 1972: en la habitación 214 del Hotel Watergate en Washington, DC, siete hombres se reunieron para finalizar sus planes de irrumpir en la sede del Comité Nacional Demócrata (DNC), ubicada en el sexto piso de uno de los seis edificios del complejo Watergate . Uno de estos hombres, G. Gordon Liddy, era un ex agente del FBI. Otro, E. Howard Hunt, se había retirado de la CIA. James McCord se encargaría de las molestias, Bernard Barker fotografiaría documentos y Virgilio González abriría las cerraduras. Los dos restantes, Eugenio Martínez y Frank Sturgis, servirían como vigilantes. Varios de estos hombres eran exiliados cubanos que habían conocido a Hunt a través de su participación en la fallida invasión de Bahía de Cochinos en 1961. Aunque los ladrones quedarían atrapados en el acto, pasarían muchos meses antes de que surgieran suficientes detalles para crear una imagen del eventos previos a esa noche. Estos hombres habían sido contratados por representantes de la administración del presidente Nixon para utilizar medios ilegales para recopilar información que podría resultar útil para que Nixon ganara las elecciones de 1972.

El 17 de junio de 1972, Frank Wills, un guardia de seguridad en el Complejo Watergate, notó que la cinta cubría el pestillo en las cerraduras de varias puertas de la escalera en el complejo, lo que les permite cerrarse sin cerrarse. Retiró la cinta y no pensó en nada. Una hora después, descubrió que alguien (McCord) había vuelto a cerrar las cerraduras. Wills llamó a la policía, que se presentó vestida de civil en un automóvil sin marcar, lo que les permitió pasar por el puesto de vigilancia sin que sonara la alarma. Los ladrones apagaron su radio cuando escucharon ruido en una escalera adyacente. El puesto de observación vio a varios policías afuera en una terraza cerca de las oficinas de DNC, pero cuando alertó a Liddy (Liddy y Hunt se quedaron en la habitación del hotel, en contacto de radio bidireccional con los demás), el ex agente del FBI no pudo para alcanzarlos en la radio. En cuestión de minutos, la policía arrestó a los 5 ladrones. En su posesión había equipos de escuchas telefónicas, dos cámaras, varias docenas de rollos de película y unos pocos miles de dólares en efectivo: billetes de $ 100 en números de serie secuenciales (lo que indica que el dinero provenía directamente de un banco, que posiblemente podría rastrearse). Liddy y Hunt abandonaron rápidamente las instalaciones, pero los ladrones también tenían dos llaves de habitación de hotel, una de las cuales era para la habitación donde se habían quedado Liddy y Hunt.

Los cinco ladrones fueron procesados ​​en la estación de policía, donde varios de ellos dieron nombres falsos. Hunt contrató a un abogado para rescatar rápidamente a los hombres, pero subestimó el monto de su fianza. G. Gordon Liddy fue a su oficina y comenzó una operación de trituración para eliminar cualquier evidencia de su participación. Liddy trabajó para el Comité para reelegir al Presidente, a veces referido peyorativamente como CREEP, y su participación fue una conexión directa con el Presidente Nixon. McCord era el jefe de seguridad de CREEP. Liddy y Hunt también habían trabajado en la Casa Blanca, lo que hizo que la conexión con Nixon fuera más seria. Mientras tanto, un simple control de huellas digitales reveló las verdaderas identidades del ladrón.

El lunes 19 de junio de 1972: The Washington Post informó: "Uno de los cinco hombres arrestados la madrugada del sábado en un intento de fastidiar la sede del Comité Nacional Demócrata es el coordinador de seguridad asalariado del comité de reelección del presidente Nixon". Poco después, se reveló que se había ejecutado una orden de allanamiento para las habitaciones de hotel para las cuales los ladrones tenían llaves, y que dentro de una de ellas había libretas de direcciones que enumeraban el nombre o las iniciales de Howard Hunt, e incluían la anotación escrita a mano, "WH" para Casa Blanca. La reacción oficial fue rápida. Desde la Casa Blanca, el secretario de prensa de Nixon, Ron Zeigler, descartó el incidente como una especie de intento de robo insignificante. John Mitchell, el jefe de CREEP, negó que la organización tuviera alguna conexión con el evento. Estas negaciones públicas eran mentiras. De hecho, un encubrimiento elaborado ya estaba en marcha. El cargo que se derivaría del encubrimiento, "obstrucción de la justicia", eventualmente derribaría a Nixon.

La conexión con el comité para reelegir al presidente (CREEP)

El 1 de agosto de 1972, se encontró un cheque de caja de $ 25,000 destinado a la campaña de reelección de Nixon en la cuenta bancaria de uno de los ladrones de Watergate. Una investigación adicional reveló que, en los meses previos a sus arrestos, más de miles habían pasado por sus cuentas bancarias y de tarjetas de crédito, apoyando el viaje, los gastos de manutención y la compra de los ladrones. Varias donaciones (por un total de $ 89,000) fueron hechas por individuos que pensaron que estaban haciendo donaciones privadas al comité de reelección del Presidente. Las donaciones se hicieron en forma de cheques de caja, certificados y personales, y todos fueron pagaderos solo al Comité para volver a elegir al Presidente. Sin embargo, a través de una configuración fiduciaria complicada, el dinero realmente entró en una cuenta propiedad de una compañía de Miami dirigida por el ladrón de Watergate Bernard Barker. En la parte posterior de estos cheques estaba el respaldo oficial de la persona que tenía la autoridad para hacerlo, el Contador y Tesorero del Comité, Hugh Sloan. Por lo tanto, se estableció una conexión directa entre el robo de Watergate y el Comité para reelegir al Presidente. Cuando se enfrentó y se enfrentó al posible cargo de fraude bancario federal, Sloan reveló que le había entregado los cheques a G. Gordon Liddy bajo la dirección del Director Adjunto del Comité Jeb Magruder y el Director de Finanzas Maurice Stans. Luego, Liddy le entregó los cheques endosados ​​al ladrón de Watergate, Bernard Barker, quien luego depositó el dinero en cuentas ubicadas fuera de los Estados Unidos y retiró el dinero en forma de cheques de caja y giros postales en abril y mayo. No sabían que los bancos mantenían registros de estas transacciones.

Woodward, Bernstein y "Garganta Profunda"

La cobertura de los medios durante 1972 fue influyente para mantener la historia de Watergate en las noticias y para establecer la conexión entre el robo y el Comité para volver a elegir al Presidente. La cobertura más notable provino de Time, The New York Times, y especialmente de The Washington Post. Las opiniones varían, pero la publicidad que estos medios de comunicación le dieron a Watergate probablemente dio lugar a repercusiones políticas más importantes de la investigación del Congreso. La más famosa es la historia de cómo los reporteros del Washington Post Bob Woodward y Carl Bernstein confiaron en gran medida en fuentes anónimas para revelar que el conocimiento del robo y el posterior intento de encubrirlo tenía conexiones profundas en el Departamento de Justicia, el FBI, la CIA, e incluso la Casa Blanca.

La fuente más famosa de Woodward y Bernstein era un individuo al que habían apodado Deep Throat, una referencia a una controvertida película de pornografía de la época. Woodward afirmó en su libro de 1974, All The President's Men, que los dos se encontrarían en secreto en un estacionamiento subterráneo justo sobre el Puente Key en Rosslyn, generalmente a las 2:00 a.m., donde Garganta Profunda lo ayudó a hacer las conexiones. A lo largo de la investigación prolongada, Woodward le indicaría a su fuente que deseaba una reunión colocando una maceta con una bandera roja en el balcón de su apartamento. Si Garganta Profunda quisiera una reunión, haría marcas especiales en la página veinte de la copia de The New York Times de Woodward. La primera reunión tuvo lugar el 20 de junio de 1972, solo 3 días después del robo. La identidad de Garganta Profunda fue objeto de una intensa especulación durante más de 30 años antes de que se revelara que era el # 2 del FBI, Mark Felt.

El 15 de septiembre de 1972, Hunt, Liddy y los 5 ladrones de Watergate fueron acusados ​​por un gran jurado federal.

El 29 de septiembre, se reveló que el fiscal general y presidente de campaña de Nixon, John Mitchell, había controlado un fondo secreto republicano utilizado para pagar por espiar a los demócratas. El 10 de octubre, el FBI informó que el allanamiento en Watergate fue parte de una campaña masiva de espionaje político y sabotaje en nombre de los funcionarios y jefes de la campaña de reelección de Nixon. A pesar de estas revelaciones, la reelección de Nixon nunca se vio seriamente comprometida, y el 7 de noviembre el Presidente fue reelegido en uno de los mayores derrumbes de la historia política estadounidense.

1973

Comienza juicio de ladrones de Watergate

El 8 de enero de 1973, los cinco ladrones se declararon culpables cuando comenzó su juicio. El 30 de enero, apenas diez días después de la segunda toma de posesión de Richard Nixon, Liddy y McCord fueron condenados por cargos de conspiración, robo y escuchas telefónicas. Nixon había esquivado una bala en los meses transcurridos entre el robo y su reelección, pero el escándalo de Watergate no desapareció después de que los ladrones fueron juzgados.

Casa Blanca vinculada al encubrimiento

El 28 de febrero de 1973, el Director Interino del FBI L. Patrick Gray testificó ante el Comité Judicial del Senado sobre su nominación para reemplazar a J. Edgar Hoover. El presidente del comité, Sam Ervin, haciendo referencia a artículos de periódicos, preguntó a Gray cómo la Casa Blanca había obtenido acceso a los archivos del FBI relacionados con la investigación de Watergate. Gray declaró que había dado informes al abogado de la Casa Blanca, John Dean, que Dean le había ordenado que le informara diariamente a la Casa Blanca sobre la investigación del FBI, que había discutido la investigación con Dean en muchas ocasiones y que Dean "probablemente había mentido". a los investigadores del FBI sobre su papel en el escándalo. Posteriormente, el Fiscal General Richard G. Kleindienst le ordenó a Gray no hablar sobre Watergate. La nominación de Gray falló, y ahora el abogado de la Casa Blanca, Dean, estaba directamente relacionado con el encubrimiento de Watergate.

El 19 de marzo de 1973, el ladrón convicto de Watergate y el ex agente de la CIA James McCord, que aún enfrentaba una sentencia, escribió una carta al juez federal de distrito John Sirica. En la carta, McCord declaró que había sido presionado para declararse culpable y permanecer en silencio, que se había perjurado durante el juicio, que el allanamiento no era una operación de la CIA y que otros, aún no identificados, estaban involucrados. . El juez Sirica instó a McCord a cooperar plenamente con el Comité del Senado de Watergate, que estaba a punto de comenzar su investigación. El 23 de marzo, cuando los ladrones fueron sentenciados, Dean contrató a un abogado y comenzó a cooperar en silencio con los investigadores de Watergate. Hizo esto sin informar al presidente, y continuó trabajando como el principal consejero de la Casa Blanca de Nixon, un claro conflicto de intereses.

Comité Senatorial de Watergate inicia investigación

El 25 de marzo de 1973, el abogado del Comité del Senado de Watergate, Sam Dash, dijo a los periodistas que había entrevistado a James McCord dos veces, y que McCord había "nombrado nombres" y había comenzado a "proporcionar una cuenta completa y honesta" de la operación de Watergate. Dash se negó a dar detalles, pero prometió que McCord pronto testificaría en audiencias públicas en el Senado. Poco después de la conferencia de prensa de Dash, Los Angeles Times informó que dos de los que McCord había nombrado eran el abogado de la Casa Blanca, John Dean, y el subdirector de la campaña de Nixon, Jeb Magruder. La Casa Blanca negó la participación de Dean, pero no dijo nada sobre Magruder. Fuentes republicanas en el Capitolio confirmaron siniestramente la historia, y una afirmó que las acusaciones de McCord eran "convincentes". Cuando el abogado de Dean se enteró de una historia de seguimiento planeada por el Washington Post, amenazó con demandar al periódico si publicaban la historia. El Post imprimió la historia de todos modos, junto con la amenaza del abogado de Dean.

El 28 de marzo de 1973, James McCord testificó ante el Comité Senatorial de Watergate en una sesión cerrada de 5 horas. Hubo tantas filtraciones en la prensa que los líderes del comité decidieron llevar a cabo todas las futuras audiencias en sesión pública. La filtración más significativa fue que el compañero ladrón de Watergate G. Gordon Liddy le había dicho a McCord que la operación de robo y vigilancia fue aprobada por el entonces presidente de campaña y fiscal general de Nixon, John Mitchell, en febrero de 1972, y que el asesor especial de la Casa Blanca al presidente Charles Colson sabía de antemano la operación de Watergate (Colson acababa de abandonar su puesto para volver a la práctica privada). Al día siguiente, Colson le dijo a una audiencia del National Press Club: "No tenía participación ni conocimiento del Watergate, directa o indirecta". El 8 de abril de 1973, el abogado de la Casa Blanca, John Dean, le dijo al jefe de gabinete de la Casa Blanca, HR Haldeman, que había planeado para testificar ante el Comité del Senado. Haldeman desaconsejó, diciendo: "Una vez que la pasta de dientes esté fuera del tubo, va a ser muy difícil recuperarla". Dean compiló una lista de 15 nombres, en su mayoría abogados, que podrían ser acusados ​​en el escándalo, y Luego mostró la lista al abogado de la Casa Blanca y al Asistente del Presidente de Asuntos Domésticos, John Ehrlichman.

Washington Post conecta el robo con el encubrimiento

9 de abril de 1973: The New York Times informó que James McCord le dijo al Comité del Senado de Watergate que los pagos en efectivo para los ladrones provenían directamente del Comité Republicano para reelegir al Presidente (CREEP). Al tratar de confirmar si el "fondo para sobornos" continuó operando después de los arrestos (presumiblemente como pagos para mantener a los ladrones en silencio), un empleado de CREEP explotó por teléfono a Bob Woodward. Aparentemente estaba emocionalmente angustiado por cómo la ignorancia del ex funcionario de CREEP John Mitchell y otros ha socavado la presidencia. Woodward luego llamó a Hugh Sloan, y, utilizando la información que había obtenido del otro funcionario de CREEP, salió del antiguo Tesorero de CREEP diciendo que se usaron alrededor de $ 70,000 en dinero del "fondo para sobornos" de CREEP para pagar a los ladrones. Los reporteros del Washington Post ahora tenían un vínculo entre los errores y el encubrimiento.

El 17 de abril de 1973, el presidente Nixon hizo una breve declaración ante el Cuerpo de Prensa de la Casa Blanca de que sus ayudantes y personal de la Casa Blanca aparecerían ante el Comité del Senado de Watergate si se lo pidieran. Anunció su propia investigación en curso y prometió revelar "nuevos desarrollos importantes" en el futuro. Dijo: "Se ha logrado un progreso real en la búsqueda de la verdad". Nixon también dijo que sus preocupaciones sobre la separación de poderes habían sido resueltas y que cualquier persona en el poder ejecutivo que fuera acusada sería dada de alta; que nadie recibiría inmunidad de enjuiciamiento. Nixon concluyó: "Condeno cualquier intento de encubrimiento en este caso, sin importar quién esté involucrado". Después de que el presidente dejó el podio, el cuerpo de prensa procedió a criticar al secretario de prensa Ron Ziegler sobre si la declaración del presidente contradecía la posición expresada anteriormente. Finalmente, Ziegler dijo a la prensa: “Esta es la declaración operativa. Los otros no funcionan ”. Más tarde en el día, la Casa Blanca emitió una declaración oficial diciendo que el Presidente no tenía conocimiento previo del asunto Watergate.

El 22 de abril de 1973, Nixon solicitó que el abogado de la Casa Blanca, John Dean, le escribiera un informe sobre todo lo que sabía sobre el asunto de Watergate, y lo envió a Camp David para que lo escribiera. Dean sospechaba que estaba a punto de convertirse en el chivo expiatorio de Watergate, por lo que fue a Camp David, pero no escribió el informe.

El 24 de abril, el fiscal general Richard Kleindienst se reunió con el presidente Nixon para informarle que el abogado de la Casa Blanca, John Dean, había testificado sobre que la Casa Blanca había ordenado el robo en la oficina del psiquiatra del filtrador del Pentágono Daniel Ellsberg. Debido a que Ellsberg estaba en juicio por el negocio de los documentos del Pentágono, Kleindienst dijo que esta nueva información debe transmitirse al juez de primera instancia. El Fiscal General le dijo a Nixon: "Tenemos que hacerlo, podría ser otro maldito encubrimiento, ya sabes. No podemos tener otro encubrimiento, señor presidente ". Nixon respondió:" No quiero ningún encubrimiento de nada ". Discutieron brevemente la posibilidad de inmunidad para Dean, pero rápidamente lo descartaron. Más tarde en el día, en otra conversación, el abatido presidente le dijo a Kleindienst: "Qué demonios, ya sabes. La gente dice que destituya al presidente. Bueno, entonces obtienen al vicepresidente Spiro Agnew. ¿Qué demonios? ”Kleindienst respondió:“ No habrá nada de eso, señor presidente ”. Estas conversaciones y muchas otras de relevancia se grabaron en una máquina de cinta de oficina ovalada, que sería un componente importante de la investigación. Nixon también se enteró de que Dean había testificado sobre la participación del director interino del FBI, L. Patrick Gray, en la destrucción de archivos de la caja fuerte del "Plomero" E. Howard Hunt de la Casa Blanca. Nixon dice que Gray tiene que irse. Gray renunció el 27 de abril.

Haldeman y Ehrlichman implicados y renuncia

Nuevas filtraciones sobre las discusiones de Dean con los investigadores luego implicaron a John Ehrlichman (abogado de la Casa Blanca y Asistente del Presidente de Asuntos Domésticos) y al Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, H.R. Haldeman. El 30 de abril de 1973, con pocas opciones, Nixon convocó a los dos hombres a Camp David y, en lo que se describió como una reunión muy emotiva, solicitó su renuncia. El Fiscal General Kleindienst también renunció. Nixon también solicitó la renuncia del abogado de la Casa Blanca, Dean, cuyo testimonio en el Senado tuvo, y continuaría siendo tan perjudicial. Luego emitió un comunicado público anunciando sus renuncias.

Primera dirección de horario estelar de Nixon en Watergate (30 de abril de 1973)

Más tarde esa noche, el presidente se dirigió a las ondas aéreas en su primer discurso en la oficina oval en horario estelar al pueblo estadounidense en Watergate. Explicó que las renuncias no eran una admisión de culpabilidad, sino que se llevaron a cabo para restaurar la confianza del pueblo estadounidense. Nixon anunció que había reemplazado al Fiscal General Kleindienst con Elliot Richardson, y que le había dado la autoridad para designar un abogado especial e independiente para investigar Watergate. Nixon asumió la responsabilidad del comportamiento de CREEP y dijo: "Haré todo lo que esté en mi poder para asegurar que los culpables sean llevados ante la justicia y que tales abusos sean eliminados de nuestros procesos políticos en los años venideros, mucho después de que me haya ido esta oficina ”. Luego explicó que, en adelante, volvería a los deberes más importantes de su presidencia.

Comienzan las audiencias del Comité de Watergate del Senado

Las audiencias televisadas del Comité Senatorial de Watergate comenzaron el 17 de mayo de 1973. Las tres redes principales (ABC, CBS, NBC) acordaron rotar la cobertura, y cada red transmitía los procedimientos cada tercer día (hasta su finalización el 7 de agosto). La lista de testigos comenzó con jugadores menores de CREEP. El quinto día, el presidente Nixon volvió a hacer una declaración pública sobre Watergate. Él dijo: “No tenía conocimiento previo de la operación Watergate. No participé ni estaba al tanto de ningún esfuerzo posterior que pudiera haberse hecho para encubrir Watergate ". Nixon también afirmó que no usaría el privilegio ejecutivo para impedir el testimonio o la presentación de pruebas".

El 18 de mayo de 1973, el ladrón de Watergate James McCord testificó ante el Comité del Senado.

El 19 de mayo de 1973, Archibald Cox fue nombrado Fiscal Especial para supervisar la investigación de una posible irregularidad presidencial. Juró el 25 de mayo.

El 22 de mayo de 1973, el presidente Nixon emitió una declaración sobre las Investigaciones de Watergate.

El 3 de junio de 1973, los reporteros del Washington Post Woodward y Bernstein escribieron que John Dean planeaba dar testimonio en el sentido de que Nixon estaba profundamente involucrado en el encubrimiento de Watergate, y que Nixon tenía conocimiento previo del dinero que solía pagar. Conspiradores varios. Dean también testificaría que Haldeman y Ehrlichman estuvieron presentes en estas reuniones donde se discutió el encubrimiento. Sobre la veracidad de la información de Dean, The Post informó que una fuente del Departamento de Justicia dijo: "Todo lo que hemos recibido de Dean que pudimos verificar ha resultado ser exacto".

John Dean testifica, Nixon afirma "privilegio ejecutivo"

Del 25 al 29 de junio de 1973, el ex abogado de la Casa Blanca, John Dean, hizo estas acusaciones. Comenzó con una declaración de apertura de siete horas en la que expuso su conocimiento de toda la campaña de espionaje de la Casa Blanca. También reveló que creía que Nixon había grabado algunas de las conversaciones ovales de la oficina con respecto a Watergate. La historia de Dean se mantuvo bien bajo interrogatorio. Diez días después, el presidente Nixon anunció que no testificaría ante el Comité de Watergate del Senado y que no proporcionaría acceso a los documentos de la Casa Blanca. A pesar de su pronunciamiento anterior, Nixon justificó esta decisión como "privilegio ejecutivo".

Las cintas de Nixon

El 16 de julio de 1973, otro ex asistente del presidente, Alexander Butterfield, testificó ante el Comité del Senado que había un sistema de grabación de la oficina oval, que fue instalado y operado por el Servicio Secreto, y que Nixon probablemente lo tenía instalado para grabar cosas para la posteridad, para la Biblioteca Nixon. (Unos días después, Nixon ordenó que se apagara el sistema de grabación). La sorprendente revelación desencadenó una reacción en cadena en la que el Comité del Senado y el fiscal independiente Archibald Cox buscaron muestras de estas cintas. Nixon, sin embargo, se negó a entregar las cintas, nuevamente reclamando el privilegio ejecutivo. El Comité del Senado y Cox emitieron citaciones para las cintas de la Casa Blanca.

Nixon nuevamente se negó, y en su lugar ordenó a Cox que dejara su citación, pero Cox no lo hizo. Finalmente, la Corte Suprema decidiría el asunto. Mientras tanto, como el ex ayudante John Ehrlichman testificó ante el Comité del Senado y cuestionó el testimonio de Dean, la opinión pública se dividió sobre si John Dean o el presidente Nixon eran los más creíbles.

Segunda dirección de horario estelar de Nixon en Watergate (15 de agosto de 1973)

El 15 de agosto, cuando el Comité del Senado concluyó las audiencias, Nixon nuevamente se dirigió a la nación en horario estelar sobre Watergate. El Presidente dijo: "Ha quedado claro que tanto las audiencias como algunos de los comentarios sobre ellos se han absorbido cada vez más en un esfuerzo por implicar personalmente al Presidente en las actividades ilegales que tuvieron lugar". Le recordó al pueblo estadounidense que había tenido ya asumí la "plena responsabilidad" por los "abusos que ocurrieron durante mi administración". Nixon reiteró su inocencia: "Les declaro nuevamente a cada uno de ustedes que escucha esta noche estos hechos: no tenía conocimiento previo del allanamiento de Watergate; No participé ni conocí ninguna de las actividades de encubrimiento posteriores; No autoricé ni alenté a los subordinados a participar en tácticas de campaña ilegales o inapropiadas. Esa fue y esa es la simple verdad ".

El presidente continuó explicando en detalle cómo no sabía nada sobre el encubrimiento. Nixon justificó su negativa a entregar las grabaciones de la Oficina Oval como "un principio mucho más importante que lo que las cintas podrían probar sobre Watergate". Un presidente debe poder hablar "abierta y sinceramente con sus asesores sobre asuntos e individuos" sin tener esos las conversaciones alguna vez se hicieron públicas. Estas fueron conversaciones "privilegiadas", similares a las de un abogado y su cliente o "un sacerdote y un penitente" pero similares, pero más importantes que las conversaciones en esas cintas son "contundentes y sinceras", sin pensar en ninguna divulgación pública futura, y que los futuros presidentes y sus asesores sepan que sus conversaciones y consejos podrían hacerse públicos algún día afectarían su capacidad de hablar libremente y ofrecerían opiniones sin restricciones. "Es por eso que continuaré oponiéndome a los esfuerzos que sentarían un precedente que paralizaría a todos los futuros presidentes al inhibir las conversaciones entre ellos y aquellos a quienes buscan consejo". El fiscal especial Cox y el Comité del Senado pidieron a la Corte Suprema que decida la ley. disputa sobre las cintas.

Spiro Agnew renuncia, Gerald R. Ford se convertirá en vicepresidente

A medida que el verano de 1973 dio paso al otoño, ocurrió otro evento que tendría efectos de largo alcance en la historia presidencial de la nación. El vicepresidente Spiro Agnew fue investigado por la oficina del fiscal de los Estados Unidos en Baltimore, Maryland, por cargos de extorsión, fraude fiscal, soborno y conspiración. En octubre, fue acusado formalmente de haber aceptado sobornos por un total de más de $ 100,000 mientras se desempeñaba como gobernador de Maryland. Para finalizar el proceso penal rápidamente, se llegó a un acuerdo. Agnew no se opondría a un cargo menor de no informar los ingresos al IRS, con la condición de que renuncie a la Vicepresidencia. El presidente Nixon buscó el consejo del Congreso sobre un reemplazo, lo que resultó en el afable congresista de Michigan de 13 períodos que obtuvo el visto bueno, Gerald R. Ford. El Senado de los Estados Unidos aprobó la nominación 92-3. La Cámara confirmada por una votación de 397-35. El 6 de diciembre de 1973, Ford prestó juramento como vicepresidente de los Estados Unidos. La prensa, sin embargo, prestó poca atención. Watergate lo consumía todo.

La "masacre del sábado por la noche"

El 19 de octubre de 1973, Nixon, buscando una solución a la disputa de la cinta, ofreció lo que luego se conoció como el Compromiso de Stennis. El senador estadounidense John C.Stennis (D-MS) revisaría independientemente las cintas y las resumiría para la oficina del fiscal especial. Cox rechazó el compromiso. La noche siguiente, un sábado, Nixon trabajó para que eliminaran a Cox. Se puso en contacto con el Fiscal General Elliot Richardson y le ordenó que despidiera a Cox. Richardson se negó y renunció en protesta en su lugar. Nixon luego ordenó al Fiscal General Adjunto Ruckelshaus que despidiera a Cox; él también se negó y renunció en protesta. Luego, Nixon contactó al Procurador General, Robert Bork, y le ordenó, como jefe interino del Departamento de Justicia a raíz de las renuncias anteriores, despedir a Cox. Bork cumplió a regañadientes. El despido del Fiscal Especial Cox, y la oleada de renuncias de alto perfil del Departamento de Justicia durante el fin de semana causaron que la prensa dubificara este evento, la "Masacre del sábado por la noche".

El Congreso se enfureció por la masacre del sábado por la noche. Numerosas resoluciones para acusarlo se introdujeron en la Cámara. Nixon, sintiendo la presión, acordó entregar algunas de las cintas al juez de distrito Sirica. Unos días más tarde, en una conferencia de prensa televisada a nivel nacional, Nixon también anunció que estaba instruyendo al Fiscal General Interino Bork para que nombrara un nuevo Fiscal Especial para el asunto de Watergate. El 1 de noviembre, el Departamento de Justicia designó a Leon Jaworski como su nuevo fiscal especial.

Comentario de Nixon "No soy un ladrón"

El 17 de noviembre de 1973, el Presidente dio otra conferencia de prensa televisada, esta vez desde el Hotel Contemporáneo de Disney World, donde el Presidente asistía a la Convención Anual de la Asociación de Editores Administrativos de la Prensa Asociada. Al final de una larga respuesta a una pregunta sobre sus finanzas personales, el Presidente dijo: "Y así, de ahí proviene el dinero. Permítanme decir esto, y quiero decirle esto a la audiencia de televisión: cometí mis errores, pero en todos mis años de vida pública, nunca me he beneficiado, nunca me he beneficiado del servicio público: he ganado cada centavo. Y en todos mis años de vida pública, nunca he obstruido la justicia. Y también creo que podría decir que en mis años de vida pública, acojo con agrado este tipo de examen, porque la gente debe saber si su presidente es un delincuente o no. Bueno, no soy un sinvergüenza. I have earned everything I have got.”

The 18 1/2 Minute Tape Gap

On November 21, 1973, the White House reported that two of the subpoenaed tapes were missing, and that one that was dated just 3 days after the Watergate burglary contained an erasure of 18 1/2 minutes during a conversation between the President and H.R. Haldeman. Haldeman's personal notes on the meeting indicate that the break-in was the subject under discussion. Nixon's secretary, Rose Mary Woods, in initi