Pueblos y naciones

La elección de 1896: William McKinley (R) v. William Jennings Bryan (D)

La elección de 1896: William McKinley (R) v. William Jennings Bryan (D)

La elección de 1896 se ve como el comienzo de una nueva era en la política estadounidense, o una elección de "realineamiento". Desde la elección de 1800, los concursos presidenciales estadounidenses habían sido, en cierto nivel, un referéndum sobre si el país debía ser gobernado por intereses agrarios (campesinos endeudados rurales-el campo-"calle principal") o intereses industriales (negocios-la ciudad -"mundo financiero"). Esta fue la última elección en la que un candidato intentó ganar la Casa Blanca con votos mayoritariamente agrarios.
Aunque hubo varias cuestiones importantes en las elecciones de 1896, el proceso de nominación estuvo dominado por las consecuencias de la política monetaria del país, un tema que había estado a la vanguardia de la política estadounidense durante décadas, pero que había llegado a un punto crítico durante la segunda administración de Grover Cleveland . La depresión económica de 1893 y la respuesta del Partido Demócrata a la crisis habían dado como resultado importantes ganancias republicanas en la Cámara en los períodos intermedios de 1894, así como mayores perspectivas para 1896. Cleveland había logrado sus objetivos, pero al hacerlo también había dividido a los demócratas. Partido sobre la política fiscal. Algunos demócratas estuvieron de acuerdo con el apoyo de Cleveland al patrón oro. Estos demócratas conservadores se hicieron conocidos como "errores de oro". Los demócratas más rurales y populistas creían que la inflación era la clave para aumentar los precios y aliviar la deuda de los agricultores. Abogaron por la "plata libre", la moneda ilimitada de plata en una proporción de 16 a 1 contra las monedas de oro. Estos "silveritas" populistas habían logrado avances significativos dentro del Partido Demócrata en las elecciones intermedias de 1894, a pesar de las pérdidas generales del partido. 1894 resultaría ser el pico de la influencia populista, aunque eso solo quedaría claro en retrospectiva. En el año de las elecciones presidenciales de 1896, la división creó una temporada electoral electoral fascinante.

Bimetalismo y escuela financiera de monedas (1894)

La campaña "plata gratis" fue ayudada en gran parte por la publicación en 1894 y 1895 de un folleto llamado, Coin's Financial School. A través de las enseñanzas educativas del ficticio profesor Coin, el folleto ensalzó las decisiones financieras acertadas tomadas por los fundadores, cuando en 1792 el Congreso fijó la unidad monetaria de un dólar en 371.25 granos de plata. El oro también se hizo dinero, pero su valor estaba vinculado al dólar de plata en una proporción de 15 a 1, y luego de 16 a 1. Aunque esto se llamó bimetalismo, en realidad era un estándar de plata. La plata reparó la unidad y el valor del oro fue regulado por ella. Esto fue sabio, según Coin, porque la plata se dispersó entre la gente, y una persona no podía dañar fácilmente la economía al monopolizar el metal como pudo con el oro. El profesor Coin explica además conceptos tales como dinero de crédito (papel, monedas, etc.), todos los cuales fueron canjeables en redención o dinero "primario" (oro, plata) al que se le había otorgado un valor estable. También se podría emplear un sistema de billete verde, siempre que la cantidad de dinero en circulación fuera

limitado per cápita para poder canjearlo en cualquier momento dado y mantener la confianza en la capacidad del gobierno para hacerlo. Pero luego, el Congreso perpetuó lo que el profesor Coin llamó "El crimen de 1873". Revocó la cláusula de la unidad de 1872 y reemplazó el lenguaje con esto:

Que las monedas de oro de los Estados Unidos serán una pieza de un dólar que con el peso estándar de los granos de veinticinco y ocho décimas será la unidad de valor.

Se denegó el derecho a plata gratis, y la plata ya no era de curso legal en el pago de deudas superiores a $ 5. Con esta ley, la oferta de dinero primario se redujo a la mitad. Debido a que había un suministro de oro muy limitado, todas las propiedades disminuyeron en valor en comparación con el oro (o el oro aumentó dramáticamente en valor y poder de compra). Los préstamos se convirtieron en la única forma de pagar las deudas pendientes, aun cuando la caída de los precios continuó porque no había suficiente dinero real detrás del dinero del crédito. El aumento de las deudas e hipotecas había creado el pánico de 1893.

Y hubo implicaciones internacionales. Estados Unidos había seguido el ejemplo de Inglaterra de 1816 al abandonar la plata, pero muchas otras naciones rápidamente siguieron a Estados Unidos. A medida que aumentó la demanda de oro, también lo hizo su poder adquisitivo, y los precios disminuyeron. Y todo esto, según el profesor Coin, había sido arreglado por London. Habiendo arrinconado el mercado del oro, los británicos querían que la gran deuda estadounidense de la Guerra Civil se pagara con oro. Estados Unidos estaba pagando a Inglaterra $ 200 millones anuales en oro solo por los intereses de la deuda de la nación, pero al hacerlo estaba sacrificando $ 400 millones en propiedades que se requerían para asegurar los $ 200 millones en oro, principalmente a expensas del agricultor. Escrita por William Hope Harvey, Coin Financial School vendió cientos de millones de copias y perpetuó la creencia de que los tiempos económicos difíciles de Estados Unidos fueron el resultado de una conspiración nacional e internacional contra la plata.

La Convención Nacional Republicana, St. Louis, del 16 al 18 de junio.

Después de una serie de ciclos electorales exitosos y una división en el Partido Demócrata, los republicanos tenían buenas razones para estar entusiasmados con sus perspectivas de retomar la Casa Blanca en 1896. Con el ex presidente Benjamin Harrison y el senador de Ohio John Sherman declinando postularse, los principales candidatos buscando la nominación fueron el presidente de la Cámara Thomas B. Reed de Maine, el senador William Allison de Iowa y el gobernador William McKinley de Ohio. William McKinley fue el favorito abrumador, otro en una serie de candidatos republicanos que vinieron de Ohio, lo que refleja la creciente influencia política del Medio Oeste estadounidense. Era congresista y luego gobernador del estado, e incluso tenía un historial distinguido de la Guerra Civil, que todavía era un activo político más de tres décadas después de que la guerra hubiera terminado. McKinley tenía un comportamiento amistoso, era un metodista devoto y estaba motivado por un fuerte y sincero sentido de la moral. Uno de los temas políticos más poderosos del Partido Republicano de fines del siglo XIX fue el nacionalismo estadounidense. Para algunos republicanos, el nacionalismo se expresa mejor al continuar empujando el terreno moral de la era de la Guerra Civil, o elevar los temores sobre los papistas (católicos) o inmigrantes, o las calamidades sociales causadas por el consumo de alcohol.

McKinley, sin embargo, pudo enfocar el credo nacionalista del Partido Republicano en la necesidad de aranceles protectores. Aunque McKinley había sufrido políticamente a principios de los años 90 por esta postura, en 1896 el Partido Republicano estaba listo para presentarse detrás del agricultor, la clase media en ascenso y el trabajador industrial protestante a través de altos impuestos a las importaciones extranjeras. McKinley también había evitado hábilmente la cuestión del dinero. Esto resultaría ser un activo importante en una elección donde la oposición se centró casi por completo en el tema.

Para llevar a cabo su campaña, McKinley se alió con Mark Hanna, un industrial de Ohio con orígenes de clase media que se había vuelto bastante rico como transportista y agente que prestaba servicios a las industrias del hierro y el carbón. Hanna, que estaba más fascinada por la política que por las ganancias, hizo la transición para llevar a cabo campañas para destacados candidatos de Ohio. Había respaldado sin éxito al senador John Sherman para la nominación republicana en el

Convención de 1888, pero ayudó a McKinley a ganar dos períodos como gobernador. A principios de año, Hanna había evaluado astutamente a Sherman y McKinley, y había concluido que McKinley sería el mejor candidato. La estrategia de la convención de Hanna había sido ganar la nominación prometiendo patrocinio a poderosos jefes políticos como Thomas Platt de Nueva York y Matthew Quay de Pensilvania, pero McKinley vetó la estrategia a favor del eslogan "La gente contra los jefes". comenzó la convención, McKinley ya era el claro favorito y ganó en la primera votación. Garret Hobart, un empresario y político estatal de Nueva Jersey, fue nominado para vicepresidente con la esperanza de ayudar a su partido a llevar su estado natal por primera vez desde 1872.

La plataforma del Partido Republicano adoptada en la convención fue extremadamente crítica con el presidente Cleveland y los demócratas del Congreso, culpándolos por todos los problemas económicos y por dañar la imagen de Estados Unidos en el extranjero. Se enfatizó un alto arancel de protección, junto con los acuerdos comerciales recíprocos con otras naciones. Otras posiciones de política exterior incluyeron el apoyo a la anexión de Hawai y la creación de un canal transoceánico a través de Nicaragua, controlado por los Estados Unidos. Además, la plataforma expresó su simpatía por los armenios que sufren bajo la represión turca, y por los luchadores por la libertad cubanos que luchan contra los españoles. En el frente interno, los republicanos apoyaron las pensiones para los veteranos de la Unión y las oportunidades económicas para las mujeres (sin mencionar el sufragio), y se opusieron a las actividades anti-negras en el sur. En cuanto a las preguntas sobre el dinero, los republicanos apoyaron el patrón oro y rechazaron explícitamente la plata gratis a menos que fuera permitida por un acuerdo internacional, lo cual era extremadamente improbable. La política monetaria de la plataforma provocó la retirada de 21 delegados de plata gratuitos, pero por lo demás fue universalmente respaldada.

La Convención Democrática Nacional, Chicago, del 7 al 10 de julio.

Tras la depresión de 1893 y las pérdidas significativas en los períodos de mitad de período presidenciales, así como las elecciones estatales y locales en 1895, el Partido Demócrata se había dividido. A principios de 1895, el congresista Richard Bland de Missouri y William Jennings Bryan de Nebraska, ex congresista (1891-1894), encabezaron la revuelta contra el presidente Cleveland. Argumentaron que las políticas económicas de Cleveland no representaban el apoyo principal del partido a la plata libre. Bryan promovió una declaración firmada por 31 demócratas de la Cámara instando a los demócratas a convertirse en el partido de la plata libre. Ese verano, Bryan realizó una exitosa gira de conferencias en el Medio Oeste y el Sur. Atacó el "poder del dinero" en Washington y pidió un nuevo liderazgo del partido. Los demócratas de plata intentaron tomar el control de la organización nacional del partido, pero Bryan trabajó solo para construir una coalición nacional de plata libre de demócratas, republicanos y populistas.

El país entró en la temporada política de 1896 con Cleveland apenas capaz de mantener el control de su partido. En la primavera de 1896, los demócratas libres de plata ganaron el control de muchas de las delegaciones estatales a la convención nacional, pero los demócratas llegaron a su convención en Chicago sin una opción clara para la nominación. El congresista Richard P. Bland de Missouri era un candidato destacado, pero los populistas esperaban un candidato de plata más libre, y se oponían al catolicismo de su esposa. El ex congresista William Jennings Bryan se había aprovechado de la atención que su trabajo del año anterior le había ganado, y comenzó a escribir delegados para recibir apoyo esa primavera. Aunque algunos delegados del oeste y del sur tenían la intención de votar por él, una encuesta previa a la convención solo dos días antes de la apertura de la convención lo ubicaba en el último lugar entre los siete candidatos. El 7 de julio, la convención se abrió con silveritas estableciendo un control claro. Eliminaron a dos candidatos y adoptaron un tablón de plata gratis que había sido escrito por Bryan.

De los hombres restantes, Bryan maniobró para ser el último en hablar en el debate de la plataforma el 9 de julio. Afirmó hablar en defensa de una causa tan santa como la causa de la libertad, la causa de la humanidad. Bryan culpó al patrón oro de empobrecer a los estadounidenses e identificó a la agricultura como la base de la riqueza estadounidense. Pidió la reforma del sistema monetario, el fin del patrón oro, y prometió esfuerzos de ayuda del gobierno para los agricultores y otros afectados por la depresión económica. Bryan terminó su emotiva oración con imágenes religiosas:

Teniendo detrás de nosotros a las masas productoras de esta nación y del mundo, respaldadas por los intereses comerciales, los intereses laborales y los trabajadores en todas partes, responderemos a su demanda de un patrón oro diciéndoles: No presionarás la frente Trabaja esta corona de espinas, no crucificarás a la humanidad sobre una cruz de oro.

La convención quedó momentáneamente atónita, pero luego se convirtió en un pandemonio de celebración. El discurso, siempre conocido como el discurso de la "Cruz de Oro", había sido tan dramático que, después de haber terminado, muchos delegados lo llevaron sobre sus hombros por la sala de convenciones. La votación comenzó a la mañana siguiente, el 10 de julio. El congresista Bland lideró las primeras tres papeletas, pero no pudo obtener la mayoría de dos tercios requerida. Cada vez, Bryan ganó fuerza. Tomó la delantera en la cuarta votación y finalmente ganó la nominación en la quinta. Al día siguiente, Arthur Sewall fue nominado como Vicepresidente. Se esperaba que la inclusión del pro-proteccionista, constructor naval de plata libre y banquero de Maine apaciguara a la comunidad empresarial que estaba nerviosa por Jennings, y que el rico compañero de fórmula contribuiría financieramente a la campaña. A los 36 años, Bryan se convirtió en el candidato más joven nominado para la presidencia de los Estados Unidos. Algunos demócratas rompieron con el partido principal. Algunos en el Noreste apoyaron de manera privada e incluso públicamente la multa republicana, mientras que otros en el Medio Oeste formaron su propio partido, el Partido Nacional Demócrata. A principios de septiembre, la facción separatista se reunió en Indianápolis, donde nominó al senador John Palmer de Illinois para presidente y Simon Bolivar Buckner, ex general confederado y gobernador de Kentucky (1887-1891), para vicepresidente.

La Convención Nacional del Partido Populista, St. Louis, 24-26 de julio

El partido populista surgió del descontento agrario de la década de 1890, especialmente en el sur y el oeste del río Mississippi. Surgió de la Alianza de Agricultores, cuyo objetivo principal desde 1876 había sido lograr una reforma económica en los ferrocarriles y las tasas de corretaje. Para 1896, tras el pánico de 1893, el partido se había identificado casi exclusivamente con el movimiento de plata libre. La inclusión de posiciones populistas en la plataforma del Partido Demócrata causó una división en el Partido Populista. Algunos populistas, llamados "fusionistas", querían unirse a los demócratas. Los "intermedios" más radicales querían seguir siendo una organización separada y perseguir una agenda más amplia. En su convención en St. Louis, los populistas aprobaron una amplia plataforma de reformas y luego nominaron a Bryan para presidente. Los de mitad de camino comenzaron una protesta contra Bryan, pero se interrumpió cuando se encendieron las luces. Tuvieron éxito en oponerse al compañero de fórmula de Bryan en el boleto demócrata, Arthur Sewall (se lo consideraba demasiado anti-laboral), y en su lugar nominó a Thomas E. Watson, un ex congresista populista de Georgia. Watson se negó a hacer campaña por Bryan.

La campaña democrática

A lo largo de la historia de los Estados Unidos, había sido tradición que los candidatos presidenciales no hicieran campaña activamente por su elección. Algunos habían hecho breves charlas, pero se consideró indigno que un candidato hiciera campaña activamente en su propio nombre. En cambio, los partidarios del partido hicieron la peregrinación a la casa del candidato, donde acamparon en el jardín delantero, esperando ver al candidato. Por lo general, el candidato pronunciaba un discurso a media tarde desde su porche delantero, dando nombre a la "campaña del porche delantero". Esta tradición había comenzado a erosionarse antes de 1896. James Blaine había pasado seis semanas haciendo campaña. William Jennings Bryan se convirtió en el primer candidato presidencial en pasar casi toda la temporada de campaña en la campaña electoral. Lo hizo en gran medida por necesidad, ya que los republicanos lo gastaron en exceso y lo organizaron en exceso. Pero Bryan fue un orador impresionante y efectivo. Al llevar su mensaje directamente a las personas en una época que todavía consideraba que los discursos políticos eran un gran entretenimiento, Bryan pudo personificar la causa de la plata gratis con enorme energía y mantener la campaña centrada en el tema monetario, en lugar de en la tarifa, que Mark Hanna había asumido que sería el problema principal. Bryan viajó a veintisiete estados, pero se centró principalmente en el medio oeste, donde creía que era el campo de batalla decisivo. Viajó, por su propia cuenta, 17,909 millas e hizo casi 600 discursos. Bryan incluso viajó por la península superior de Michigan en su recorrido de cuatro días por el estado del 14 al 17 de octubre. El día 15, Bryan dio discursos a sus multitudes más grandes en Traverse City, Big Rapids y Grand Rapids (3 discursos), pero eso no fue nada comparado con lo que logró al día siguiente. En su libro La primera batalla (1896), Bryan escribe:

El viernes fue uno de los largos días. Para que el lector pueda saber cuánto trabajo puede acumularse en un día de campaña, mencionaré los lugares en los que se hicieron discursos entre el desayuno y la hora de acostarse: Muskegon, Holanda, Fennville, Bangor, Hartford, Watervliet, Benton Harbor, Niles, Dowagiac, Decatur, Lawrence, Kalamazoo, Battle Creek, Marshall, Albion, Jackson (dos discursos), Leslie, Mason y Lansing (seis discursos); total para el día, 25. Era cerca de la medianoche cuando terminó el último.

Bryan tocó otras tablas de la plataforma demócrata, pero lo que más empujó fue la moneda libre de plata. Bryan argumentó que la agricultura era la columna vertebral de la sociedad, que era absolutamente esencial que fuera saludable para que los centros industriales del país también prosperasen. Los demócratas querían la inflación que resultaría del estándar de plata. Creían que una inflación más alta facilitaría a los agricultores y otros deudores pagar sus deudas al aumentar sus dólares de ingresos. También revertiría la deflación que Estados Unidos experimentó entre 1873 y 1896, un período que los historiadores ahora denominan la Depresión Larga (se llamó La Gran Depresión hasta 1929). Bryan también argumentó que la plata gratis proporcionaría más dinero para la expansión industrial y la creación de empleo. En esencia, la agenda de plata libre era un argumento para redistribuir la riqueza y el poder de unos pocos a muchos. En el camino, Bryan también buscó los votos del trabajador promedio. Condenó las órdenes judiciales ordenadas por la corte contra los huelguistas, como la empleada por el presidente Cleveland contra los huelguistas Pullman, y aprobó un impuesto federal progresivo sobre la renta. Desafortunadamente para Bryan, sin embargo, ambas posiciones estaban en desacuerdo con las decisiones de la Corte Suprema dictadas en la sesión anterior.

Para octubre, los periódicos que apoyaban a Bryan comenzaron a cambiar de táctica. Comenzaron a centrarse en el hombre que veían que sostenía las cuerdas de marionetas de McKinley: Mark Hanna. Durante semanas, las caricaturas editoriales atacaron a Hanna como una plutócrata hinchada que tenía a McKinley completamente bajo el pulgar.

La campaña republicana

Por el contrario, William McKinley realizó una tradicional "campaña de porche delantero", recibiendo visitantes en su casa en Canton, Ohio. Detrás de escena, sin embargo, la máquina Mark Hanna se puso en marcha. Al acusar al Partido Demócrata de apoyar las agendas populistas y socialistas, como la propiedad gubernamental de las empresas de comunicación y transporte, Hanna efectivamente asustó a los empresarios estadounidenses para que donaran $ 3.5 millones de dólares a la campaña, cinco veces más de lo que Bryan recaudó. Hanna bombeó el dinero en una efectiva máquina de propaganda. Evocando las actitudes de la época hacia la medicina truculenta truculenta, Theodore Roosevelt dijo sobre los esfuerzos de Hanna: "¡Ha anunciado a McKinley como si fuera una medicina patentada!"

Los republicanos combinaron el tema del bimetalismo con la cuestión arancelaria y prometieron un retorno a la prosperidad, el orden social y la moral. Argumentaron que la inflación causada por la libre acuñación de plata crearía un "dólar de 53 centavos" que privaría al trabajador de su poder adquisitivo. También argumentaron que la inflación incontrolable supondría una carga para los acreedores, como los bancos, cuyas tasas de interés de los préstamos caerían por debajo de la tasa de inflación y generarían una pérdida para el acreedor. Hanna también envió cerca de 1500 oradores en la campaña para atacar a Bryan, especialmente Theodore Roosevelt, quien denunció a Bryan como un radical peligroso.

Hanna inundó el país con un estimado de 250 millones de publicaciones sobre campañas (publicadas en varios idiomas) de modo que a veces cada hogar estadounidense recibía material pro-McKinley semanalmente. La culminación de la campaña fue un decreto, emitido por Hanna, de que el 2 de noviembre se designaría el Día de la Bandera para los republicanos, que se esperaba que "se reunieran en las ciudades, pueblos y aldeas más cercanas a sus hogares y mostraran su patriotismo, devoción al país y la bandera y su intención de apoyar al partido que defiende la protección, el dinero sólido y el buen gobierno ”. New York Times, 27 de octubre de 1896, página 2. La sugerencia era que McKinley era la verdadera opción para los patriotas estadounidenses.

La decisión

El 3 de noviembre de 1896, 14 millones de estadounidenses votaron. McKinley ganó con 276 votos electorales a los 176 de Bryan, y por un margen de voto popular del 51% al 47% de Bryan. A Bryan le fue bien en el sur y en el oeste, pero carecía de atractivo para los granjeros no atendidos y especialmente para el trabajador urbano del este, que no veía ningún interés personal en una mayor inflación. El lema de Hanna "McKinley y el cubo de la cena completa" había sido más convincente. McKinley ganó en parte al forjar con éxito una nueva coalición con empresas, profesionales, trabajadores calificados de fábricas y agricultores prósperos (no atendidos). Al repudiar el ala pro-empresarial de su partido, los demócratas habían preparado el escenario durante 16 años consecutivos de control republicano de la Casa Blanca, interrumpido solo en 1912 cuando una división en el Partido Republicano ayudó a la elección de Woodrow Wilson.

Una vez en el cargo, McKinley siguió adelante con su política económica propuesta, moviendo cuidadosamente al país hacia el patrón oro mientras establecía una política comercial protectora. Para 1898, la prosperidad económica renovada se vería amenazada por la mayor crisis de política exterior desde la Guerra de 1812, una guerra con España.