Guerras

Operación Torch-A Torch a Vichy Francia

Operación Torch-A Torch a Vichy Francia

El siguiente artículo sobre Operation Torch es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Hasta finales de 1942, gran parte del noroeste de África (Túnez, Argelia y Marruecos) estaba bajo el control del gobierno francés de Vichy, con un total de 125,000 soldados en los territorios, junto con 210 tanques, 500 aviones y artillería costera. La victoria significaría despejar los poderes del Eje del norte de África, reducir la presión alemana sobre Rusia y mejorar el control naval aliado del Mar Mediterráneo. Los planes de invasión británico-estadounidense del norte de África francés se conocían como Operación Antorcha.

La Operación Antorcha aterrizó en las costas de Marruecos francés el 8 de noviembre de 1942, con guardabosque (CV-4), Suwanee (ACV-27) Sangamon (ACV26), y Santee (ACV-29) apoyando a las fuerzas estadounidenses al norte y sur de Casablanca. En total, las cuatro cubiertas planas embarcaron 109 cazas Grumman F4F-4 con sesenta y dos bombarderos Douglas SBD-3 y Grumman TBF-1. La Operación Antorcha fue ensamblada y lanzada tan rápidamente que muchos pilotos tuvieron pocas oportunidades de entrenamiento. Algunos no habían volado en dos semanas, un despido excesivamente largo para los aviadores de los transportistas.

Los desembarcos de Casablanca fueron rechazados por las fuerzas francesas de Vichy aliadas con Alemania. Los defensores contaron alrededor de doscientos aviones, incluidos los cazas Curtiss de fabricación estadounidense y los bombarderos Martin.

Las cosas comenzaron mal. El 8 de noviembre un vuelo de siete Santee Los gatos monteses se perdieron y se quedaron sin combustible. Uno abandonó y cinco aterrizaron en tierra con un piloto perdido. guardabosqueSin embargo, el Escuadrón de combate cuatro perdió seis aviones en su primera misión. Sangamon Los F4F reclamaron cuatro derribos sin pérdida. Más tarde ese día dieciocho guardabosque Los SBD atacaron instalaciones portuarias, incluido el acorazado de treinta y cinco mil toneladas Jean Bart, cuyas armas de quince pulgadas representaban una amenaza para las naves aliadas. Fue hundida en parte en su amarre mientras se destruía un submarino.

Cuando una fuerza de superficie francesa se lanzó para enfrentarse a los buques de guerra estadounidenses, Dauntlesses y Wildcats descendieron para bombardear y atacar. Un crucero ligero y dos destructores sufrieron daños suficientes para encallar y evitar su hundimiento.

El 9 de noviembre guardabosque Los SBD regresaron al puerto de Casablanca, donde las baterías antiaéreas de Vichy aún representaban una amenaza. Dauntlesses hit Jean Bart de nuevo, noqueando sus monturas AA restantes. Mientras tanto, Curtiss P-40 despegó de Chenango (ACV-28), volando en tierra a los aeródromos recién capturados. Fue un precursor de otras operaciones conjuntas de la Armada del Ejército durante toda la guerra.

La Operación Torch proporcionó un laboratorio para que los aviadores transportadores perfeccionaran su oficio. Volaron misiones de apoyo para las tropas de tierra, hundieron un submarino Vichy en el mar y participaron en combates aéreos. Algunos de sus oponentes eran veteranos de combate de la campaña de 1939-40. UNA guardabosque piloto, teniente (jg) Charles A. Shields, salió de su acribillado F4F, y un francés que volaba un Hawk lo zumbó mientras saltaba en paracaídas a la tierra, "moviendo las puntas de sus alas y agitando y riendo como el infierno". veinticinco Vichymen contra cinco gatos monteses perdidos en peleas de perros.

Sin embargo, las pérdidas fueron rígidas, llegando a casi el 25 por ciento para cuando terminaron los combates el 10 de noviembre. Los incendios terrestres y las pérdidas operativas fueron, con mucho, las principales causas, obligando a los planificadores a asignar más aviones para futuras operaciones.


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