Cronología de la historia

Comida medieval: de gachas campesinas al cordero del rey

Comida medieval: de gachas campesinas al cordero del rey

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La comida medieval a menudo era simple debido a la escasez de recursos y al comercio limitado, pero en ocasiones de celebración entre la nobleza, la comida podía volverse decadente. La imagen de arriba muestra a un señor normando cenando en el gran salón de su castillo o casa señorial.

Su mesa está puesta en un extremo del gran salón y él se sienta en una silla de respaldo alto. Sus invitados, el sacerdote, dos nobles y su esposa, se sientan en su mesa mientras que las personas menos importantes comen sentadas en taburetes o bancos en las mesas de caballete al final del pasillo.

Un caballero se para a cada extremo de la mesa listo para proteger a su señor del ataque. Un sirviente le ofrece al señor la primera opción del plato de carne. Los invitados del señor serán servidos a continuación y las personas menos importantes obtendrán la carne que quede.

Sobre la cabeza del señor, se puede ver parte de los escudos que llevan su escudo de armas, mientras que en la esquina inferior derecha, un cuchillo volador y una pelota ofrecen evidencia de que el señor está siendo entretenido por un malabarista. Las placas utilizadas por los normandos estaban hechas de madera. Algunas veces usaban grandes rebanadas de pan de un día como platos para la carne y otras veces comían en tazones.

Aunque tenían cuchillos y cucharas, no había tenedores, por lo que la gente usaba mucho los dedos. El señor siempre comía bien, incluso durante el invierno. A diferencia de la mayoría de las personas que vivían en su mansión, podía permitirse comprar sal para conservar su carne durante todo el año. También podía permitirse que la pimienta condimentara la comida insípida o que comenzaba a empeorar.

Comida medieval para campesinos

Los consumibles de un campesino a menudo se limitaban a lo que provenía de su granja, ya que las oportunidades para el comercio eran extremadamente limitadas, excepto si vivía cerca de un gran pueblo o ciudad.

La comida principal de los campesinos era un pan oscuro hecho de grano de centeno. Comieron una especie de estofado llamado potaje hecho con guisantes, frijoles y cebollas que cultivaban en sus jardines. Su único alimento dulce eran las bayas, nueces y miel que recolectaban del bosque.

Los campesinos no comían mucha carne. Muchos mantuvieron uno o dos cerdos, pero a menudo no podían darse el lujo de matar a uno. Podrían cazar conejos o liebres, pero podrían ser castigados por esto por su señor.

La diferencia en la comida medieval consumida entre los campesinos y los señores se puede ver incluso en el vocabulario alimentario del inglés de hoy. El bajo estado del inglés derrotado después de la conquista normanda francesa de 1066 se puede ver claramente en el vocabulario de la carne. Un granjero anglófono usó palabras sajonas para su ganado: vaca, cerdo, oveja, pollo. Cualquier animal comido por un campesino tenía la misma palabra utilizada para saber si el animal estaba vivo o cocinado.

Pero cuando estos animales fueron masacrados y encontraron su camino en el plato de su maestro normando, adquirieron nombres de origen francés: carne de res, cerdo, cordero.

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